December 31, 2018 / 4:32 PM / 23 days ago

Preocupaciones por desaceleración de China provocan el peor año desde 2015

LONDRES (Reuters) - Los precios de los metales industriales anotaron su mayor caída anual en años por señales de una desaceleración de la economía china y una guerra comercial entre Washington y Pekín, lo que revirtió un avance de dos años y medio.

Cátodos de cobre apilados en la planta Uralelektromed en Verkhnyaya Pyshma, Rusia, oct 17, 2014. REUTERS/Maxim Shemetov (RUSSIA - Tags: BUSINESS INDUSTRIAL)

* El cobre, el aluminio, el zinc y el níquel acumularon bajas de entre un 16 por ciento y un 26 por ciento este año, pues el temor a que una expansión más lenta requerirá menos metales contrarrestó los problemas de escasez de suministros y reducción de los inventarios, que suelen apuntalar los precios.

* China, que consume casi la mitad de los metales industriales del mundo, reportó una serie de datos económicos desfavorables. Las cifras del lunes mostraron la primera reducción mensual de la producción industrial en dos años.

* El cobre referencial en la Bolsa de Metales de Londres (LME, por sus siglas en inglés) descendió un 0,5 por ciento a 5.965 dólares la tonelada y se desplomó un 17,7 por ciento este año, su mayor descenso desde 2015.

* El aluminio subió un 0,1 por ciento a 1.846 dólares, con lo que sumó un retroceso de un 18,6 por ciento en 2018 - su peor desempeño desde 2015.

* Usado en transporte y empaquetamiento, el aluminio cayó fuertemente a fines de diciembre después de que la rusa Rusal, mayor productor fuera de China, alcanzó un acuerdo con autoridades estadounidenses para sacarla de una lista de sanciones, permitiendo que su metal vuelva a los mercados globales.

* En general, el índice de la LME para los seis principales metales industriales descendió un 18 por ciento y devolvió alrededor de la mitad de los avances que anotó desde comienzos del 2016 -cuando el índice tocó un mínimo de seis años y medio- hasta mediados de este año.

* Los analistas dijeron que las oscilaciones de precios serían menores en 2019, cuando tanto la demanda como la oferta estarían débiles.

* El zinc ganó un 1,1 por ciento a 2.467 dólares la tonelada, pero acumuló un desplome de 25,7 por ciento este año, el peor desempeño entre los metales industriales. El níquel cedió un 0,4 por ciento a 10.690 dólares y perdió un 16,2 por ciento en el año, su peor caída en tres años.

* El plomo retrocedió un 1,9 por ciento a 2.021 dólares por tonelada y sumó una baja de 18,8 por ciento en el año, la peor desde 2011. El estaño cayó un 0,1 por ciento a 19.475 dólares, con lo que cerró el año casi estable, luego de que perdió un 5 por ciento en 2017.

* Para ver los precios de los futuros de metales básicos:

- COBRE

- PLOMO

- ESTAÑO

- NÍQUEL

- ALUMINIO

- ZINC

Reporte de Peter Hobson, editado en español por Gabriel Burin y Ricardo Figueroa

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