July 7, 2018 / 7:24 PM / 5 months ago

España emerge como nuevo punto débil de la UE para inmigración africana

TARIFA, España/RABAT/BRUSELAS (Reuters) - España se ha convertido en el nuevo punto de entrada principal para los solicitantes de asilo que huyen de África, afluencia que las autoridades de la Unión Europea temen podría exacerbar las tensiones políticas regionales sobre migración.

Migrantes saludan a turistas desde un barco de rescate que llega al puerto de Tarifa, sur de España, 6 julio 2018 REUTERS/Jon Nazca

Cerca de 19.000 solicitantes de asilo entraron a España entre enero y mayo, casi tantos como en todo 2017, eclipsando por primera vez las llegadas a Italia desde el norte de África. Los números han subido en las últimas semanas porque el gobierno de Italia cerró sus puertos a la mayoría de los solicitantes.

Con la UE tratando de contener la disidencia sobre la política migratoria, algunos altos funcionarios de alto rango en Bruselas dicen temer que España pueda convertirse en un nuevo punto caliente, aun cuando el número total de llegadas a Europa desde África está en fuerte declive.

“No debemos dejar que explote”, dijo un diplomático de la UE, agregando que la ruta Marruecos-España se había mantenido bajo control durante años. “No es dramático por ahora, pero estamos atentos”.

Pedro Sánchez, el nuevo presidente del gobierno español, ha mostrado una actitud receptora, aceptando dos barcos repletos de solicitantes de asilo a los que se les negó la entrada a puerto por parte de Italia, incluso cuando el número de embarcaciones procedentes de Marruecos también estaba en aumento.

Los solicitantes llegan mayoritariamente por bote, a menudo sin suficiente combustible para la travesía, lo que obliga a los guardacostas españoles a rescatarlos. Madrid está entrenando a más socorristas para lidiar con el aumento de las cifras, según funcionarios del sindicato de Salvamento Marítimo.

Los contrabandistas de personas en Marruecos se ponen en contacto con un activista de derechos que a su vez avisa a Salvamento Marítimo cuando los barcos parten a España, dijo Oriol Estrada, de Salvamento Marítimo.

“Los traficantes saben que vamos a ir por ellos,” dijo Estrada, cuya embarcación ha rescatado a unas 1.200 personas en lo que va de año, más del 80 por ciento del total de 2017. “Llaman y dicen que cierto barco ha partido de tal costa a cierta hora con equis personas. Incluso dan los nombres”.

“QUIERO IR A EUROPA”

Funcionarios de rescate que trabajan en el Estrecho de Gibraltar dicen que también están llegando más inmigrantes asiáticos, de países como Pakistán y Sri Lanka, otra señal de que las redes de contrabando están centrando más sus esfuerzos en España.

Marruecos es un destino en sí mismo para quienes huyen de la pobreza y la violencia en el África subsahariana, pero se ha convertido en una escala, ya que personas decididas a llegar a Europa se dieron cuenta de los peligros de la ruta Libia-Italia.

“En Libia vi que disparaban a los inmigrantes con munición real. Un adolescente libio mató a un amigo mío frente a mis ojos”, contó el guineano Oumar Dialo, que intentó llegar a Europa por Libia antes de terminar en Marruecos. “Nunca recomendaría Libia ni a mi enemigo”.

Reporte adicional de Steve Scherer en Roma. Traducido por Emma Pinedo en la Redacción de Madrid

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