May 16, 2019 / 1:45 PM / 6 days ago

Albermarle declina insistir pedido de alza cuota de litio en chileno Salar de Atacama: diario

Foto de archivo de piscinas en planta de procesamiento de litio de Albermarle en el Salar de Atacama, Chile. Agosto, 2018. REUTERS/Iván Alvarado

SANTIAGO, 16 mayo (Reuters) - La estadounidense Albemarle, mayor productora mundial de litio, no insistirá por ahora en una denegada solicitud de aumento de cuota de producción del metal ligero del Salar de Atacama, en el norte de Chile, dijo un ejecutivo de la firma a un diario local.

En octubre, la Comisión Chilena de Energía Nuclear (CCHEN) rechazó el alza en la extracción de Albemarle, autorizada meses antes, ya que no aportó suficiente información para explicar un aumento de eficiencia a través del uso de una nueva tecnología.

“Hemos decidido no insistir, por ahora, en esta solicitud”, dijo el jefe de Litio de Albemarle, Eric Norris, en una entrevista publicada el jueves en el matutino La Tercera.

La estatal Corporación de Fomento de la Producción (Corfo) había autorizado en marzo del año pasado el alza en la cuota a 120.000/140.000 toneladas anuales de litio, desde las 65.000/80.000 autorizadas originalmente.

Pero en Chile, el litio es un mineral reservado al Estado y no concesible debido a su posible uso nuclear, por lo que su explotación debe contar con una autorización del gobierno y de la CCHEN.

La semana pasada, la compañía anunció que avanza en el proyecto para elevar la producción en un 30 por ciento en el salar sin necesitar mayor cantidad de salmuera.

Reporte de Fabián Andrés Cambero

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