April 8, 2019 / 11:17 AM / 12 days ago

Anglo American busca mejorar productividad con apoyo de tecnología

Por Fabián Andrés Cambero y Dave Sherwood

Foto de archivo. El logo de Anglo American en la chaqueta de un trabajador de la mina de cobre, Los Bronces, a las afueras de Santiago, Chile. 14 de marzo de 2019. REUTERS/Rodrigo Garrido.

SANTIAGO (Reuters) - La gigante global Anglo American construirá en su pequeña mina de cobre El Soldado en Chile un centro para probar tecnología que aumentaría su productividad hasta 30 por ciento, además de generar un fuerte ahorro de agua, dijo a Reuters el jefe de cobre, Hennie Faul.

El desgastado yacimiento de Anglo en la zona central del país es perfecto para experimentar con procesos que, de ser exitosos, se podrían aplicar en operaciones clave en el país como su mina estrella Los Bronces y la gigante Collahuasi, que la asocia con Glencore y firmas japonesas.

El proyecto principal tiene que ver con incrementar los niveles de recuperación de cobre desde el mineral.

“Estamos poniendo a prueba la tecnología a gran escala en recuperaciones de partículas gruesas. Estamos en la fase de diseño ahora y comenzaremos a implementarla hacia fines de este año o el próximo”, dijo durante una entrevista en el marco de la semana del cobre CRU/Cesco.

“No es sólo incremento de producción. Puede haber un incremento (en productividad) de entre 20-30 por ciento, depende del mineral”, agregó.

Faul subrayó que Collahuasi es mucho más susceptible a la recuperación de partículas gruesas, pero no quiso adelantarse a estimar qué porcentaje de mejora podría tener.

En diciembre, Collahuasi ingresó a evaluación ambiental un proyecto de 3.200 millones de dólares para extender su vida útil y alcanzar en el futuro una producción de 710.000 toneladas anuales.

También sopesa las alternativas para extender la vida útil en Los Bronces.

Para fines de 2019, Anglo comenzaría la construcción del modelo de recuperación de partículas en El Soldado y para 2020 comenzarían a obtener los resultados reales, explicó el ejecutivo, al acotar que también prueban otros eventuales mejoras.

“También hemos estado probando el apilado en seco. Si funciona y se combina con la recuperación de partículas gruesas, estamos hablando de aproximadamente un 50 por ciento de ahorro de agua”, dijo al explicar que la idea es avanzar hasta el 2022 y de allí implantar tecnología para subir a otro nivel.

“Eso nos deja tres años para obtener tecnologías innovadoras, que incluirán una combinación de inteligencia artificial y automatización”, apuntó.

Los planes de Anglo se sustentan en un precio del cobre que se mantendría en los niveles actuales en los próximos 18 meses y dos años, aunque existen sólidos fundamentos de largo plazo para el metal.

“La demanda de cobre estará allí (...) No veo una ola de demanda súbita con una oferta insuficiente, pero sí veo una fuerte demanda de cobre a largo plazo”, afirmó.

Reporte de Fabián Andrés Cambero, editado por Gabriela Donoso

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