August 1, 2019 / 8:48 PM / in 17 days

Reactivación total de fundición de chilena Codelco se retrasa hasta fines de octubre: fuentes

SANTIAGO (Reuters) - La reactivación total de la fundición Chuquicamata de la chilena Codelco, mayor productora mundial de cobre, se retrasará hasta fines de octubre, dijeron cuatro fuentes a Reuters.

Vista general de la mina de cobre Chuquicamata de la estatal chilena Codelco, cerca de la ciudad de Calama, Chile, el 1 de abril de 2011. REUTERS/Ivan Alvarado

La compañía además está comprando cátodos de cobre en el mercado spot, agregaron.

Una de las fuentes dijo que las compras fueron parte de los esfuerzos para construir una unidad comercial interna, mientras que otras dos fuentes dijeron que la minera no disponía de suficiente metal.

Codelco no estuvo inmediatamente disponible para comentar.

La fundición que opera en la mina Chuquicamata, que produjo 321.0000 toneladas en 2018, originalmente se detuvo en diciembre por ajustes para cumplir con nuevos estándares de emisiones contaminantes.

“Chuqui”, un depósito clave de Codelco, experimenta una compleja transición a mina subterránea de más de 5.000 millones de dólares, en un esfuerzo por combatir el declive de las leyes del mineral.

Se espera que el mercado de cobre de 24 millones de toneladas experimente un déficit de 189.000 toneladas este año, que se ampliará a 250.000 toneladas en 2020, según el International Copper Study Group.

Las fundiciones están cobrando menos a las mineras para refinar concentrados debido a la más baja disponibilidad de suministros. Los cargos por tratamiento en China, el principal consumidor mundial de cobre, son de alrededor de 60 dólares por tonelada, su nivel más bajo desde noviembre de 2012.

El retraso de la fundición también afectará la producción de molibdeno, un subproducto del cobre usado para fabricar acero inoxidable, del que Codelco es el segundo mayor productor del mundo en el mercado de 265.000 toneladas.

Como parte de los esfuerzos para modernizar Codelco, de propiedad estatal, alrededor de 200 empleados perdieron sus trabajos en la compañía en julio, según una fuente.

Codelco nombró el mes pasado al veterano de la compañía Octavio Araneda como nuevo presidente ejecutivo, para avanzar en el plan de 10 años por 40.000 millones de dólares para modernizar sus minas emblemáticas en medio de la caída en las leyes del mineral.

Reuters informó en mayo que la mina Chuquicamata verá una caída del 40% en la producción en los próximos dos años.

Por Zandi Shabalala, con reporte adicional de Fabián Andrés Cambero

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