February 27, 2019 / 3:42 PM / 20 days ago

Chilena Codelco espera poner en marcha Chuquicamata Subterránea a mediados de año

Foto de archivo. El logo de Codelco en su sede de Santiago, Chile. 29 de marzo de 2018. REUTERS/Iván Alvarado

SANTIAGO (Reuters) - La estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, dijo el miércoles que espera poner en marcha su emblemático proyecto Chuquicamata Subterránea a mediados de este año, con una inversión aproximada de 5.550 millones de dólares.

Codelco anunció el año pasado su proyecto para transformar a Chuquicamata, uno de sus principales activos, desde una mina de rajo abierto a un yacimiento subterráneo, a fin de alargar su vida útil por otros 50 años.

“Esperamos que a mediados de año se ponga en marcha la mina Subterránea Chuquicamata”, dijo a periodistas el presidente de Codelco, Juan Benavides. “Es un paso e hito fundamental en este proceso estructural de trabajos”, añadió.

Los comentarios fueron emitidos luego de que el Gobierno chileno finalizara un proceso de capitalización extraordinaria de Codelco por 1.000 millones de dólares, al completar la entrega de un último tramo para la estatal por 400 millones de dólares, destinados a apoyar sus planes de expansión.

Chuquicamata Subterránea es uno de los “proyectos estructurales” de Codelco, un ambicioso plan de la gigante estatal para afrontar la baja en las leyes minerales de sus yacimientos. El Gobierno había referido anteriormente que esperaba el inicio de operaciones en el primer semestre de 2019.

Las minas Chuquicamata y Radomiro Tomic de Codelco produjeron en conjunto 653.000 toneladas de cobre el 2018.

En tanto, Chile extrajo un total de 5,83 millones de toneladas del metal el año pasado, un alza de 6 por ciento, según cifras de una agencia del Gobierno.

Reporte de Marion Giraldo. Editado en español por Javier Leira

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