March 6, 2019 / 7:30 PM / 20 days ago

Chilena Codelco seguirá impulsando el litio pese a lento avance: ministro de Minería

TORONTO (Reuters) - La minera estatal chilena Codelco continuará desarrollando sus activos de litio e incluso comprometerá 57 millones de dólares para más exploraciones, dijo a Reuters el ministro de Minería de Chile, pese a que el avance en sus proyectos emblemáticos se ha estancado.

El logo de la cuprífera estatal chilena Codelco en su sede en Santiago, mar 31, 2017. Picture taken March 31, 2017. REUTERS/Ivan Alvarado

La compañía, que ya es la mayor productora de cobre del mundo, ha intentado sin éxito en los últimos años atraer a un socio para desarrollar sus proyectos de litio en Chile, sofocados por obstáculos legales y regulatorios.

Pero el litio, un metal muy solicitado para fabricar baterías de vehículos eléctricos, sigue siendo una prioridad no solo para Codelco sino también para el gobierno del presidente Sebastián Piñera, dijo el ministro Baldo Prokurica en una entrevista al margen de la conferencia de la Asociación de Prospectores y Desarrolladores de Canadá en Toronto.

“El gobierno de Piñera está buscando asegurar que tanto el litio como otros metales para baterías sean explotados”, dijo Prokurica el martes por la noche. “Si tenemos esta riqueza y este mineral, obviamente queremos usarla”.

Los comentarios de Prokurica tiene lugar tras la publicación de un reporte de Reuters a principios de esta semana que cita varias fuentes de alto nivel en Codelco que dijeron que el interés en el litio se estaba diluyendo frente a otras prioridades. [nL1N1ZS0EK]

Tanto Prokurica como la dirección de Codelco siguen la línea planteada por el centroderechista Piñera, quien desde que asumió el cargo en 2018 ha enfocado a Codelco en una renovación radical de 39.000 millones de dólares, a 10 años, de minas que están envejeciendo.

“Codelco es una gran corporación. Es posible concentrarse en el cobre sin perder el enfoque en el litio”, dijo Prokurica.

Prokurica dijo que la compañía comprometió 57 millones de dólares para una mayor exploración de sus activos de litio y agregó que Enami, otra minera estatal, también estaba presionando para desarrollar sus propios proyectos de litio a menor escala.

Pero el ministro planteó preguntas sobre cómo Codelco manejaría sus activos en el futuro. “No sabemos exactamente si Codelco podría hacerlo directamente, tercerizarlo o hacerlo a través de una compañía privada, o podrían ir a Enami”, dijo Prokurica.

Codelco entrega sus ganancias al Estado y su desempeño es observado de cerca por los chilenos. Las exportaciones totales de litio de Chile en 2017 fueron de 800 millones de dólares, menos de una décima parte de los ingresos de cobre de Codelco, que alcanzaron 11.600 millones de dólares el mismo año.

Reporte de Nichola Saminather; escrito por Dave Sherwood; Editado en español por Natalia Ramos

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