April 24, 2019 / 2:51 PM / 3 months ago

Electromovilidad llega a grandes camiones mineros en Chile

Vista de instalaciones de la mina de cobre El Teniente, de la estatal Codelco, en Rancagua, Chile. Foto de archivo de marzo, 2018. REUTERS/Iván Alvarado

MINA EL TENIENTE, Chile (Reuters) - Un camión híbrido de carga de mineral iniciará operaciones por primera vez en el mundo en la mina chilena El Teniente de la estatal Codelco, mayor productora mundial de cobre, dijo el miércoles la firma.

Con el modelo LHD, desarrollado por Komatsu, se busca aumentar la productividad entre un 10 y 20 por ciento.

“Lo que estamos buscando con esto es incorporar tecnología que nos permita mejorar productividad, mejorar condiciones de trabajo en la mina subterránea y reducir costos especialmente en el tema de ventilación”, explicó a Reuters el vicepresidente de Operaciones Centro Sur de Codelco, Octavio Araneda.

El ejecutivo agregó que la idea es probar el equipo en faena para luego evaluar una ampliación con nuevas unidades u otros modelos.

“Hay un desarrollo muy rápido de esta tecnología. Más adelante van a venir unidades bien competitivas de batería, un tema que se ve bastante interesante”, acotó.

La unidad opera totalmente eléctrica, aunque la energía que requiere es generada por un motor diésel, con lo que se espera un 25 por ciento de reducción de uso de combustible.

“El equipo viene con las mejoras después de un proceso de cuatro años donde trabajó en una mina en Australia (...) Aquí viene con todo el estándar para poder operar en faena”, explicó Francisco Rodríguez, gerente de minería subterránea de Komatsu Chile.

La innovación se suma al esfuerzo de Codelco por mejorar la productividad en momentos en que avanza en un ambicioso plan de inversiones para contrarrestar la caída en las leyes minerales de sus depósitos.

Con el camión LHD se prevé una reducción del 30 por ciento en costos. El Teniente espera sumar otra unidad a sus operaciones e incluirá además un elevador eléctrico para alza de operarios al interior de la mina y buses eléctricos para transporte de personal.

Reporte de Fabián Andrés Cambero

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