November 13, 2018 / 1:22 PM / in a month

EXCLUSIVA-Regulador ambiental en Chile rechaza estudio de Albemarle para desarrollo planta de litio

Imagen de archivo de una mina de litio en el Salar de Atacama, Chile. 16 agosto 2018. REUTERS/Iván Alvarado

SANTIAGO (Reuters) - Un regulador ambiental en Chile rechazó el estudio de una planta de carbonato de litio que busca desarrollar la minera estadounidense Albemarle en el norte del país sudamericano, debido a la falta de información relevante en el proyecto.

El Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) de la norteña región de Antofagasta argumentó que la decisión se basa en que con los datos disponibles no es posible establecer potenciales efectos en los recursos renovables vinculados a la explotación de este mineral clave para la industria de la electromovilidad.

“Que, en virtud de los antecedentes y argumentos expuestos, corresponde poner término anticipado al procedimiento de evaluación de impacto ambiental del Proyecto, por cuanto falta información esencial”, dijo el documento del SEA, fechado el 12 de noviembre.

Agregó que las omisiones aludidas no permiten determinar si “el Proyecto, sus partes, obras o acciones, genera o presenta efectos adversos significativos sobre la cantidad y calidad de los recursos naturales renovables, incluidos el suelo, agua y aire, del sector donde se pretende emplazar”, dijo el regulador.

La empresa había presentado su estudio de impacto ambiental en septiembre.

Albemarle, uno de los principales productores de litio del mundo, busca desarrollar una planta de carbonato del mineral en las cercanías de la zona costera de Mejillones, con una producción estimada de 42.500 toneladas por año a partir de salmueras provenientes del Salar de Atacama.

La compañía tiene ahora un plazo de cinco días para apelar a la decisión. En Albemarle no fue posible obtener inmediatamente comentarios sobre la decisión del regulador.

La expansión de Albemarle ha sido examinada de cerca por los reguladores chilenos, que se han tornado cada vez más rígidos sobre el uso del agua por parte de las mineras de cobre y litio en el Salar de Atacama, que yace en el corazón del desierto más seco del mundo.

Reporte de Dave Sherwood, escrito por Antonio de la Jara, editado por Gabriela Donoso y Ana Laura Mitidieri

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