July 25, 2019 / 4:21 PM / 23 days ago

China Fulin abandona planes para construir partes de baterías en Chile: agencia estatal Corfo

Foto de archivo. Piscinas de sal de la mina de litio perteneciente a la corporación estadounidense Albemarle, en el desierto de Atacama, Chile. 16 de agosto de 2018. REUTERS/Ivan Alvarado.

SANTIAGO (Reuters) - La china Sichuan Fulin Transportation Group abandonó un proyecto para fabricar piezas de vehículos eléctricos en Chile, dijo el jueves el gobierno, lo que deja en muy mal estado los esfuerzos del país sudamericano para desarrollar una industria local de baterías.

Fulin y otros dos inversionistas corporativos ganaron en 2018 una subasta del gobierno chileno para un codiciado suministro de litio durante 27 años. A cambio, las compañías dijeron que construirían fábricas de partes de baterías en el desierto en el norte de Chile.

La agencia estatal de desarrollo Corfo, que dirigió la licitación, informó en una nota que “ya existen comunicaciones desde las tres empresas señalando que no avanzarán con las inversiones”.

Fulin fue la última de las fabricantes de baterías en abandonar estos planes, que comenzaron a desmoronarse el mes pasado cuando la surcoreana Posco dijo que dejaría atrás una empresa conjunta con la gigante de la electrónica Samsung SDI para construir una fábrica en Chile.

El tercer ganador, la empresa química chilena Molymet, también abandonó su proyecto.

La subasta de 2018, propuesta por el gobierno de la expresidenta de centroizquierda Michelle Bachelet, buscaba atraer a los fabricantes de baterías a Chile e instalar al segundo productor mundial de litio en la cadena de suministros. El país exporta menos de 100 millones de dólares mensuales de carbonato de litio principalmente.

Bachelet señaló entonces que las tres nuevas fábricas podrían agregar hasta 7.000 millones de dólares en valor a sus exportaciones de litio y crear más de 650 nuevos empleos.

Pero una investigación de Reuters a inicios de este mes descubrió que el gobierno no había logrado asegurar el abundante y económico litio que había prometido en un mercado en rápido proceso de cambio.

Reporte de Dave Sherwood; Escrito por Natalia Ramos

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