January 25, 2019 / 11:32 AM / 3 months ago

RPT-ACTUALIZA 1-Chilena Corfo resuelve disputa con Albemarle por contrato de litio y suspende arbitraje

(Repite nota transmitida en la noche. Texto sin cambios)

SANTIAGO, 24 ene (Reuters) - La agencia estatal chilena Corfo anunció el jueves que resolvió una disputa con la estadounidense Albemarle sobre un contrato para la explotación de litio en el país sudamericano, lo que permitió evitar un arbitraje internacional.

Albemarle, el mayor productor mundial de litio, mantenía diferencias con la entidad por un contrato que la obligaba a ofrecer hasta un 25 por ciento de su producción anual del mineral con un descuento a inversores en el negocio de baterías en Chile.

La compañía dijo que el acuerdo con la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo) estaba en línea con su “compromiso esperado sobre los precios y términos preferenciales” del contrato.

Añadió que no espera que el tema afecte sus proyecciones de crecimiento de ganancias.

Albemarle, que extrae litio desde el Salar de Atacama en el norte de Chile, dijo hace semanas que había hecho ofertas a Corfo que respetaban el contrato, después de que la agencia indicó que planeaba acudir a la Cámara de Comercio Internacional para zanjar el asunto.

A fines del 2018, fuentes dijeron a Reuters que los equipos jurídicos de las partes sostuvieron conversaciones que habrían permitido a Albermale presentar una nueva propuesta a Corfo.

La agencia había afirmado que la disputa de todas formas no pondría en peligro el derecho de Albemarle a producir litio en el Salar de Atacama, donde opera junto a su rival chilena SQM .

“La solución de esta controversia permitirá al país implementar una industria de valor agregado que es el corazón del contrato firmado en 2016”, dijo María Elina Cruz, fiscal de Corfo, en un comunicado.

En la zona del desierto chileno se produce más de un tercio del litio del mundo, un negocio que en últimos años ha despertado un creciente interés global ante la demanda de baterías para la industria de vehículos eléctricos.

En marzo, Corfo otorgó contratos a la chilena Mymet, a la china Sichuan Fulin Industrial y a una alianza entre las surcoreanas Samsung SDI Co Ltd y OSCO para producir en Chile el material esencial de baterías utilizando el precio rebajado de litio extraído en Atacama.

La inversión total ascendía a 754 millones de dólares y los proyectos estaban a la espera de una resolución a la disputa con Albemarle.

Reportes de Marion Giraldo y Dave Sherwood. Editado por Javier López de Lérida

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