March 3, 2020 / 12:25 PM / a month ago

Chilena SQM advierte sobre continua baja precios e impacto coronavirus

Foto de archivo de una vista aérea de las piscinas de salmuera de la mina de litio de SQM en el desierto de Atacama. Ene 10, 2013. REUTERS/Ivan Alvarado

SANTIAGO, 3 mar (Reuters) - La chilena SQM, la segunda mayor productora mundial de litio, informó una caída de sus ganancias en el último trimestre de 2019 y advirtió que las ventas a principios de 2020 en China, un mercado clave para los metales de baterías usados en vehículos eléctricos, podrían ser golpeadas por el coronavirus.

SQM (SQMB.SN) es la última minera en reportar resultados sombríos en 2019. Las compañías de litio en el último año han estado produciendo más de lo que los fabricantes de automóviles necesitan actualmente, reduciendo precios e ingresos.

La minera registró utilidades por 66,9 millones de dólares en el cuarto trimestre de 2019, un desplome del 38% frente a los 108,6 millones de dólares para el mismo período del año previo. Las ganancias brutas cayeron más del 30%, a 137,8 millones de dólares. Los ingresos por litio cayeron 57,4% durante el cuarto trimestre, a 99,7 millones de dólares, golpeados por los bajos precios, sostuvo la compañía. SQM dijo que el escenario de exceso de oferta que presiona lo precios podría continuar e “impactar aún más los precios promedio este año en comparación con 2019”. El gerente general de SQM, Ricardo Ramos, dijo que la demanda general por litio creció un 14% en 2019, en línea con las expectativas de la empresa, un repunte “importante” pero “más bajo de lo esperado originalmente”. Respecto a China, Ramos dijo que la logística había sido afectada por el brote del nuevo coronavirus, pero señaló que “hemos visto señales de que las cosas están volviendo a la normalidad”.

Para 2020, la firma espera producir entre 65.000-70.000 toneladas de litio, mientras prevé que un 40% de sus volúmenes de venta sean dirigidas al mercado chino.

Reporte de Dave Sherwood, editado en español por Natalia Ramos

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