February 28, 2019 / 11:54 AM / 22 days ago

Chilena SQM emite deslucido panorama sobre demanda litio en 2019, acciones se hunden

SANTIAGO (Reuters) - La minera chilena SQM reportó un alza de las ganancias en 2018, pero sus acciones caían con fuerza el jueves en Santiago tras sugerir dificultades para evaluar el crecimiento de la demanda global de litio este año por una “incertidumbre significativa” en el inicio de nuevos proyectos.

Foto de archivo. Vista aérea de los estanques de salmuera de la mina de litio SQM en el salar de Atacama en el desierto de Atacama, norte de Chile. 10 de enero de 2013. REUTERS/Ivan Alvarado

Las acciones serie B de SQM se desplomaban más de 5 por ciento en las primeras horas de la tarde y arrastraban al referencial chileno IPSA, luego de la divulgación de resultados trimestrales que no fueron considerados suficientemente robustos por los inversores.

SQM, uno de los principales productores mundiales de litio y fertilizantes, dijo que obtuvo una ganancia de 439,8 millones de dólares en 2018, un alza de cerca de 2,8 por ciento frente a los beneficios de 427,7 millones de dólares registrados el año previo.

La compañía dijo que sus ventas en el negocio de litio llegaron a 734,8 millones de dólares en 2018, un avance de 14 por ciento respecto del año previo.

Sin embargo, proyectó que sus volúmenes de venta de litio en 2019 serían “levemente superiores” a los del año pasado, arrojando cierta inquietud sobre el mercado, mientras que los precios “premium” del mineral también subirían, aunque ligeramente.

La demanda global de litio, el componente clave para la fabricación de baterías de vehículos eléctricos, crecería este año un 20 por ciento, de acuerdo a la minera no metálica, una proyección que decepcionó al mercado.

“Tal como se esperaba, habrá nuevos suministros ingresando al mercado que nos dificultarán conseguir nuestra la prima de precio que tuvimos en el 2018”, dijo Ricardo Ramos, presidente ejecutivo de la firma.

“Es muy difícil estimar el volumen de ventas de 2019 y 2020, depende del equilibrio entre suministro y la demanda. La fecha de comienzo e implementación de nuevos proyectos es compleja de evaluar”, añadió.

El ejecutivo dijo que SQM incrementará su producción de litio a cerca de 60.000 toneladas de litio en 2019, frente a las cerca de 50.000 toneladas métricas del año pasado, una cifra cautelosa para los inversores.

Cualquier superávit en la extracción del mineral, sostuvo, se utilizará para reforzar los inventarios y responder a la creciente demanda.

La madrugada del jueves, SQM informó que sus utilidades netas del cuarto trimestre llegaron a 108,6 millones de dólares, frente a los 110,5 millones de dólares en los últimos tres meses del 2017.

Los ingresos del cuarto trimestre totalizaron 565,2 millones de dólares, un descenso cercano a 1,6 por ciento ante la facturación ajustada de 574,8 millones de dólares en igual lapso del 2017.

Ramos sostuvo además que la compañía no prevé un gran impacto en sus volúmenes de ventas debido a las intensas lluvias que se produjeron a inicios de mes en el norte de Chile, que afectaron brevemente sus operaciones.

Reporte de Marion Giraldo. Editado por Javier Leira

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