March 14, 2019 / 8:38 PM / 7 days ago

Chilena SQM recibe permiso ambiental para ampliar planta de carbonato de litio

Vista aérea de las piscinas de salmuera de SQM para la producción de litio en el Salar de Atacama, en el norte de Chile. REUTERS/Iván Alvarado/Foto de archivo.

SANTIAGO (Reuters) - La chilena SQM, segunda mayor productora mundial de litio, recibió el jueves la aprobación del permiso ambiental para ampliar su planta de carbonato de litio en el norte del país, que requerirá una inversión de unos 400 millones de dólares.

La comisión de evaluación de la norteña región de Antofagasta dio luz verde por unanimidad a la iniciativa, afirmó a Reuters la autoridad ambiental regional.

La resolución ocurre en momentos en que los productores buscan sacar provecho de la creciente demanda por el componente clave en la fabricación de baterías para autos eléctricos.

Con el ajuste, SQM podrá elevar su capacidad de producción a futuro a unas 180.000 toneladas anuales, desde las actuales 70.000 toneladas.

“Uno de los beneficios más relevantes de este proyecto es una optimización en el uso del agua para la producción, muy en línea con el desarrollo sustentable”, dijo Alejandro Bucher, un vicepresidente de SQM encargado del área ambiental.

Una vez completada la ampliación, la empresa estima vender 150.000 toneladas métricas de litio hacia 2025, según dijo recientemente su gerente general, Ricardo Ramos.

Reporte de Fabián Andrés Cambero/Dave Sherwood. Editado por Marion Giraldo

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