June 20, 2019 / 7:15 PM / 3 months ago

Corte Ecuador niega pedido de consulta minera en zona influencia a proyecto Cascabel

QUITO, 20 jun (Reuters) - La Corte Constitucional de Ecuador negó el jueves un pedido de comunidades cercanas a uno de los mayores proyectos de oro y cobre del país andino, que solicitaban una dictamen favorable para consultar a su población sobre el desarrollo de la actividad minera en esos territorios.

El pedido a la Corte Constitucional lo realizaron un grupo de comuneros que habitan en zonas de las provincias de Imbabura y Carchi, en el norte del país, donde se ubica el proyecto Cascabel operado por la firma de origen australiano SolGold.

“La Corte, decidió por unanimidad, negar y archivar el pedido de dictamen previo de constitucionalidad de consulta popular”, dijo la entidad en un comunicado.

“La Corte verificó que la propuesta de convocatoria a consulta popular sometida a control constitucional no reúne los requisitos de claridad y precisión que la ley exige”, agregó el máximo organismo constitucional del país.

Los comuneros pedían que la Corte Constitucional autorice la realización de una consulta popular sobre la explotación minera a la población de cuatro pequeñas localidades, lo que ponía en riesgo el desarrollo del proyecto Cascabel, con reservas de 10,9 millones de toneladas de cobre y más de 23 millones de onzas de oro, según datos oficiales.

El Ministerio de Energía y los representantes de los comuneros no estuvieron disponibles de inmediato para realizar comentarios sobre la resolución.

El Gobierno ecuatoriano ha defendido el desarrollo de la minería legal y a gran escala, debido a los importantes depósitos de minerales que tiene, lo que podría permitirle fuertes ingresos que se sumarían a los petroleros para financiar su alicaída economía.

Pero para los activistas y opositores a la minería, el Gobierno no está protegiendo las fuentes de agua ni el ambiente al autorizar la explotación minera.

En marzo de este año, se realizó una consulta popular a poblaciones de la provincia andina de Azuay sobre la explotación minera en el proyecto de oro y plata Loma Larga, operado por la canadiense INV Metals Inc.

En la consulta ganó la postura que se opone a la explotación minera, lo que ha obligado a la firma a buscar una posible reubicación de parte del proyecto para continuar con su desarrollo. (Reporte de Alexandra Valencia; Editado por Ricardo Figueroa)

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