January 15, 2020 / 7:00 PM / 13 days ago

Ecuador concreta su primera exportación de concentrado de cobre de su mina Mirador

Imagen de archivo de camiones en el inicio de la producción de cobre en la mina Mirador, en Tundayme, en la provincia amazónica de Zamora Chinchipe, Ecuador, Julio 18, 2019. REUTERS/Daniel Tapia

QUITO, 15 ene (Reuters) - Ecuador realizó su primera exportación de 22.000 toneladas de concentrado de cobre a China de su mina a cielo abierto Mirador, marcando un nuevo hito en el desarrollo de su industria minera a gran escala, dijo el miércoles el Ministerio de Energía.

Mirador, está a cargo de Ecuacorriente, subsidiaria del consorcio chino CRCC-Tongguan, que tiene una concesión por 30 años y arrancó con la producción en julio del año pasado con una proyección de unas 94.000 toneladas anuales de concentrado de cobre.

“El concentrado de cobre de Mirador fue obtenido tras la extracción de roca mineralizada y su recuperación metalúrgica, por medio del método de flotación”, explicó el Ministerio de Energía en un comunicado.

El cargamento de concentrado de cobre, que tiene un valor de unos 25 millones de dólares, según el ministerio, fue transportado hasta el Puerto de Guayaquil y luego por vía marítima hacia la ciudad china de Tongling.

Mirador, ubicada en la provincia amazónica de Zamora Chinchipe, prevé una inversión total de más de 2.000 millones de dólares durante el periodo de concesión. La minera china ha entregado unos 100 millones de dólares al Estado ecuatoriano por concepto de regalías anticipadas.

En diciembre pasado, Ecuador exportó unas 177,9 toneladas de concentrado de oro a Europa, la primera a gran escala del metal, de su mayor mina subterránea Fruta del Norte, a cargo de la canadiense Lundin Gold.

Grupos ambientalistas y autoridades locales se han opuesto a la actividad minera en el país e impulsan una consulta popular en algunas zonas ricas en minerales para prohibir su desarrollo y revertir concesiones ya otorgadas a empresas extranjeras.

Ecuador tiene otros proyectos en fase de exploración avanzada como Cascabel, concesionado a la australiana SolGold, uno de los más importantes del mundo según las autoridades, y el proyecto Llurimagua, que será operado por las mineras estatales ecuatoriana Enami y la chilena Codelco.

Reporte de Alexandra Valencia, Editado por Manuel Farías

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