February 28, 2019 / 9:29 PM / 19 days ago

ACTUALIZA 1-Ecuador iniciará producción de cobre y oro a finales de 2019: viceministro

(Agrega detalles y citas)

Por Alexandra Valencia

QUITO, 28 feb (Reuters) - Ecuador espera que dos de sus mayores proyectos mineros comiencen a producir a fines de este año e impulsa otros yacimientos, dijo el jueves el viceministro de Minas, Fernando Benalcázar.

Los proyectos aurífero Fruta del Norte, a cargo de la canadiense Lundin Gold, y el cuprífero Mirador, operado por la filial local Ecuacorriente de la china Tongling Nonferrous Metals Group Co Ltd, son considerados de los más grandes del país y las empresas esperan invertir unos 860 millones de dólares entre 2019 y 2020.

“Lundin Gold (...) ya está en la fase final de construcción, camino a iniciar explotación y producción a finales del 2019. La inversión de cobre en Ecuacorriente está en el mismo camino, en el 2019 entraremos en producción”, agregó Benalcázar en una entrevista con Reuters.

“Dejamos de ser un potencial destino minero y Ecuador es una realidad ya como un destino de inversión”, añadió.

Otros dos proyectos a gran escala aún se mantienen a la espera de iniciar producción por denuncias de comunidades que habitan en la zona y han limitado su desarrollo, explicó el viceministro.

El proyecto Río Blanco, a cargo de un consorcio chino de Junefield Mineral Resources y Hunan Gold Group en la provincia andina de Azuay, suspendió temporalmente su operación, tras la orden de un juez local que dijo se había vulnerado el derecho de las comunidades de la zona a ser consultadas previamente.

Mientras que el proyecto Loma Larga, en la misma provincia y operado por la canadiense INV Metals Inc., espera los resultados de una consulta popular de este mes a una comunidad de la zona, y de cuyo resultado dependerá su continuidad.

“Respetamos la decisión de la justicia estemos de acuerdo o no estemos de acuerdo”, dijo el funcionario.

Bajo el presidente Lenín Moreno, quien ha seguido políticas más amigables con el mercado que su antecesor Rafael Correa, Ecuador ha estado trabajando para atraer a mineras, por ejemplo, eliminando un impuesto a los ingresos extraordinarios, muy criticado por los inversores.

Benalcázar dijo que las empresas estatales ecuatoriana Enami y chilena Codelco se encuentran en la etapa final para definir el modelo de asociación para el desarrollo del proyecto Llurimagua, que está en una etapa de exploración avanzada. (Reporte de Alexandra Valencia Editado por Gabriela Donoso)

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