February 19, 2019 / 11:05 PM / a month ago

Perú lanza ofensiva contra minería ilegal en el Amazonas

LIMA (Reuters) - Perú inició el martes una ofensiva contra la minería ilegal en una región del Amazonas que alberga una enorme biodiversidad, después de que la deforestación por la extracción de oro alcanzó un máximo histórico el año pasado.

Imagen de archivo de un área deforestada por la minería ilegal de oro en una zona conocida como Mega 14, en la sureña región amazónica de Madre de Dios, Perú. 14 de julio, 2015. REUTERS/Janine Costa

En un operativo llamado “Mercurio 2019”, unos 1.500 policías y militares de Perú tomaron el control de varias localidades en la región amazónica de Madre de Dios, vecina a Brasil y donde operan mineros ilegales que talan bosques y contaminan la zona con mercurio tras sacar oro de los lechos de los ríos.

Para ello, el presidente Martín Vizcarra suspendió por 60 días las libertades civiles en cuatro distritos de Madre de Dios, donde se ubica la reserva Tambopata al sureste de Perú, y encargó la seguridad y restablecimiento de la ley a las fuerzas de seguridad, dijo el Gobierno en un comunicado.

La deforestación de la minería de oro alcanzó niveles récord el año pasado en el sureste de Perú con 9.280 hectáreas, sobre las 9.160 de hectáreas de 2017, dijo en enero un informe del Proyecto Monitoreo de la Amazonía Andina, que utiliza imágenes satelitales para rastrear la deforestación.

La ofensiva podría afectar la producción y el envío de oro desde Perú, el sexto mayor productor del mundo, ya que el mineral extraído ilegalmente a menudo se abre camino en la cadena de suministros legal a través de intermediarios.

Iniciativas anteriores en Madre de Dios han generado contrabando de oro a la vecina Bolivia.

Los mineros ilegales a menudo reciben información de los planes del gobierno para destruir sus campamentos, lo que les permite huir y reagruparse una vez que las fuerzas de seguridad abandonan la región. Los ambientalistas dicen que estos grupos están ahora mejor organizados y son más violentos que nunca.

Los altos precios del oro durante la crisis financiera mundial de 2008-2009 provocaron una fiebre del oro ilegal en Madre de Dios que ha seguido creciendo desde entonces.

“El objetivo es erradicar la minería ilegal y sus delitos conexos, como el tráfico ilícito de drogas, trata de personas, explotación sexual infantil, evasión de impuestos, entre otros”, dijo un comunicado de los ministerios de Defensa y de Interior.

El Gobierno informó que en una segunda etapa del operativo, que durará 180 días, se instalarán en la zona tres bases temporales del Ejército con 100 efectivos en cada uno, a fin de fortalecer la presencia del Estado y erradicar la minería ilegal en la zona afectada y en espacios aledaños a Madre de Dios.

Reporte de Mitra Taj y Marco Aquino; Editado por Ricardo Figueroa

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