September 12, 2019 / 5:03 PM / 11 days ago

Perú lanza primera campaña para erradicar hoja de coca en el VRAEM, corazón del narcotráfico

LIMA (Reuters) - Las fuerzas de seguridad de Perú comenzarán desde noviembre a erradicar hoja de coca de la mayor zona de producción de cocaína del país, donde operan narcotraficantes y remanentes del grupo rebelde Sendero Luminoso, dijo el jueves el Gobierno.

Foto de archivo. Un cocalero sostiene hojas de coca durante una protesta en el centro de Lima, Perú. 27 de octubre de 2009. REUTERS/Enrique Castro-Mendivil.

El ministro de Interior, Carlos Morán, afirmó en una conferencia con la prensa extranjera que la primera parte del operativo, que se da en momentos en que la producción de drogas ilegales se ha incrementado en el país andino, durará unos 45 días y que la campaña será replicada el próximo año.

“Por primera vez se va erradicar en la zona del VRAEM (...) Esta vez ésta zona será tocada”, dijo Morán. “La situación del fenómeno de la presencia de Sendero Luminoso ha disminuido operativamente en el VRAEM, por eso la decisión política de intervenir en zonas que no son tan calientes”, agregó.

La zona del VRAEM, del tamaño de Puerto Rico y donde se produce al menos 70% de la cocaína del país, está ubicada en el centro de Perú, en una región andina y selvática.

Morán dijo que el área de cultivo ilegal de hoja de coca habría ascendido a 24.000 hectárea en el VRAEM en 2017, casi la mitad de los 49.000 hectáreas en todo el país. En el 2016 las hectáreas sembradas de hoja de coca sumaban 20.304 en esa zona, según un informe de la ONU publicado en diciembre.

El objetivo en esta primera etapa es destruir 750 hectáreas en el VRAEM, agregó Morán, quien detalló que entre enero y agosto se erradicaron unas 17.900 hectáreas de cultivos de hoja de coca y que la meta para todo el año es de 25.000 hectáreas.

El analista en temas de seguridad y narcotráfico Pedro Yaranga dijo a Reuters que las condiciones están dadas para erradicar los cultivos en el VRAEM, pero que el plan podría complicarse. Los narcotraficantes y rebeldes “van a intentar apoyar a los cocaleros de todas maneras; pero la participación de los militares creo que aseguraría el control de esas zonas”.

De acuerdo al plan operativo visto por Reuters, al menos 500 policías y militares y 460 civiles participarán del programa especial de reducción de cultivos de coca llamado CORAH.

Morán dijo que los operativos están en fase de preparación, de acondicionamiento de campamentos, suministro de logística y de apoyo aéreo.

La fuerza armada no ha podido ingresar a la convulsionada zona para la erradicación forzosa de los cultivos de coca por la presencia de bandas de narcotraficantes que actúan en alianza con grupos de rebeldes armados, según la policía.

“Tampoco estoy hablando que (los remanentes de Sendero Luminoso) han sido derrotados, pero el trabajo que está haciendo la inteligencia policial y la capacidad y fortaleza de las fuerzas armadas están diseñadas para acabar con esta amenaza antes del bicentenario”, en el 2021, dijo el ministro.

En Perú solo un 10 por ciento de la producción de hoja coca es para consumo tradicional, para el té de coca o mascado de la hoja como producto medicinal o energizante. El resto termina en las manos de los laboratorios que abastecen al narcotráfico.

Perú y Colombia son los mayores productores mundiales de hoja de coca y de cocaína, según datos de la ONU.

Reporte de Marco Aquino. Editado por Javier Leira

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