May 12, 2020 / 3:16 PM / in 3 months

Colombiana Ecopetrol reduce nuevamente plan de inversiones 2020, vienen trimestres "duros"

BOGOTÁ (Reuters) - La petrolera colombiana Ecopetrol redujo por segunda vez este año su plan de inversiones, a consecuencia del desplome de los precios internacionales del crudo y de la demanda, que también la llevó a recortar su meta de producción, dijo el martes el presidente de la empresa, Felipe Bayón.

Foto de archivo. Panorámica de la refinería de Ecopetrol en Cartagena, Colombia, 24 de agosto, 2006. REUTERS/Fredy Builes

El directivo explicó que ahora Ecopetrol planea invertir entre 2.500 y 3.000 millones de dólares este año.

A mediados de marzo la petrolera había anunciado una reducción de su plan de inversiones a un rango entre 3.300 y 4.300 millones de dólares, en comparación con una meta original de entre 4.500 y 5.500 millones de dólares.

“Ahora estamos dando indicación de que estaríamos entre 2.500 y 3.000 millones de dólares”, dijo Bayón en una llamada para explicar los resultados del primer trimestre. “Vamos a diferir en el tiempo las inversiones en línea con el nivel de actividad”.

La petrolera, la más grande del país, reportó un desplome de su utilidad neta de un 95,2% entre enero y marzo a 133.000 millones de pesos (34 millones de dólares), por la caída de los precios del crudo en medio de la expansión del coronavirus a nivel mundial que deprimió la demanda.

A consecuencia de esa situación, Ecopetrol redujo su proyección de producción para el año a entre 660.000 y 710.000 barriles de petróleo equivalente diario (bped), desde una estimación previa de alrededor de 750.000 bped.

El precio de la acción de Ecopetrol en la Bolsa de Colombia subía un 0,48% a 2.075 pesos en la primera hora de sesión, frente al cierre del lunes de 2.065 pesos.

“Los criterios que hemos tenido en cuenta es asegurar que todos los proyectos que tienen una rentabilidad importante en términos de producción, que son los mayores generadores de caja y los que mejor protegen reservas tengan la financiación correspondiente”, explicó a su turno Jaime Caballero, vicepresidente corporativo de finanzas de la compañía.

En tanto, Bayón pronosticó un resto del año difícil para la empresa, una situación que se ha replicado en otras compañías del sector en la región, como la petrolera estatal mexicana Pemex, que reportó una pérdida de alrededor de 24.000 millones en el primer trimestre, y la brasileña Petrobras, que descartó su objetivo de reducción de deuda.

“Definitivamente el segundo y tercer trimestre van a ser muy duros porque hay una demanda que no estamos viendo y que ha sido destruida, si bien hemos visto alguna recuperación menor”, concluyó Bayón.

(1 dólar = 3.901,34 pesos)

Reporte de Nelson Bocanegra. Editado por Luis Jaime Acosta

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