February 26, 2020 / 5:10 PM / a month ago

Colombiana Ecopetrol busca aumentar pozos exploratorios, refinanciará deuda que vence 2020

BOGOTÁ, 26 feb (Reuters) - La petrolera colombiana Ecopetrol buscará ampliar hasta unos 45 la cantidad de pozos exploratorios prevista al 2022 para seguir incrementando sus reservas, mientras que planea refinanciar 434 millones de dólares en deuda que vence este año, anunciaron el miércoles directivos de la empresa.

Foto de archivo. Panorámica de la Refinería de Ecopetrol en Cartagena, Colombia, 24 de agosto, 2006. REUTERS/Fredy Builes

Ecopetrol perforó un total de 20 pozos exploratorios de hidrocarburos el año pasado, superando de lejos los 12 pozos que había establecido como meta y en los que obtuvo una tasa de éxito de 40%.

“Hemos venido siendo cada vez más proactivos desde el punto de vista de exploración, el año pasado tuvimos muchísimo éxito en los procesos de asignación de áreas, seguiremos trabajando en eso”, dijo el presidente de la petrolera, Felipe Bayón, en una conferencia telefónica con inversionistas.

“Estamos trabajando en tener un inventario potencial de prospectos exploratorios que sea mucho más grande que (la meta de) 30, pueden ser 40 o 45 pozos”, para el periodo entre el 2020 y 2022, explicó el ejecutivo.

La compañía reportó un incremento de 14,7% en su utilidad neta de 2019 a 13,3 billones de pesos (3.882 millones de dólares), la más alta en los últimos seis años, sumándose al favorable desempeño en la región de su par brasileña Petrobras.

“No seremos más cautos desde el punto de vista de exploración. El plan 2020-2022 busca que la compañía continúe con la senda de crecimiento rentable y sostenible, con foco en Colombia y actividad en cuencas internacionales de altísima prospectividad”, afirmó Bayón.

El directivo explicó que muchos de los pozos que está perforando la petrolera actualmente son mucho más grandes y profundos.

El éxito exploratorio, junto con una mayor recuperación de crudo de pozos maduros, llevó a que el índice de reemplazo de reservas llegara a un 169% en 2019, el más alto de los últimos nueve años.

En tanto, la compañía tiene prevista la refinanciación o “rollover” de su deuda que vencerá este año por el equivalente a 434 millones de dólares.

“Vemos que también puede haber oportunidades puntuales de mejorar el costo de deuda del grupo, aprovechando las coyunturas de mercado”, dijo Jaime Caballero, vicepresidente corporativo de finanzas. “En ese sentido estamos trabajando en el rollover de la deuda y quizás en cambiar unos componentes del mismo”.

Ecopetrol terminó 2019 con una posición de caja de 12 billones de pesos (3.503 millones de dólares).

(1 dólar = 3.425,22 pesos)

Reporte de Nelson Bocanegra. Editado por Luis Jaime Acosta

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