March 20, 2019 / 6:22 PM / in 3 months

Colombia archiva trámite de licencia ambiental a proyectos de "fracking" de ConocoPhillips y Canacol

Foto de archivo del logo de ConocoPhillips en una exposición de la industria del gas en Chiba, Japón. Abr 4, 2017. REUTERS/Toru Hanai

BOGOTÁ (Reuters) - Colombia archivó los trámites de licencias ambientales que solicitaron la estadounidense ConocoPhillips y la canadiense Canacol Energy para dos proyectos de exploración de petróleo con fracking en una zona con alto potencial en yacimientos no convencionales, informó el miércoles la autoridad ambiental.

En Colombia no se realizan actividades de exploración ni explotación de petróleo con fracking, pero el gobierno del presidente Iván Duque es partidario de promover una amplia discusión técnica, pese a la fuerte oposición de políticos de izquierda, de las comunidades y de ambientalistas.

Los trámites de licencias que se archivaron fueron los de los proyectos Piranga y Plata, ubicados en el departamento del César, en el norte de Colombia.

Una fuente de la estatal Agencia Nacional de Licencias Ambientales (ANLA) dijo que el caso Piranga las empresas no cumplieron las condiciones mínimas solicitadas, mientras que en el proyecto Plata se tuvo en cuenta el concepto sobre el manejo de las aguas de una autoridad regional.

La decisión de archivar el trámite de las licencias no implica una negación definitiva y las empresas pueden solicitar reabrir el proceso a futuro si así lo deciden, explicó la fuente de la ANLA.

La eventual implementación del fracking le permitiría al país casi triplicar sus reservas de crudo equivalentes a 5,7 años de consumo y las de gas estimadas en 11 años.

ConocoPhillips posee un 80 por ciento en los proyectos Piranga y Plata, mientras que el restante 20 por ciento está en manos de Canacol.

Una fuente de Canacol en Colombia dijo que analizarán conjuntamente con ConocoPhillips la decisión de la autoridad ambiental.

Una comisión de expertos recomendó al gobierno el mes pasado implementar proyectos pilotos en yacimientos no convencionales con fracking bajo estrictos monitoreos ambientales, antes de decidir si la controvertida técnica se puede usar ampliamente.

Reporte de Luis Jaime Acosta, editado por Gabriela Donoso

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