March 13, 2018 / 4:21 PM / 9 months ago

Ecuador lanza licitación para áreas petroleras y de gas, busca elevar producción y reservas

Imagen de archivo del gerente de Petroamazonas, Alex Galárraga, en una reunión con medios de prensa en un pozo petrolero en Yasuni, oct 20, 2017. REUTERS/Daniel Tapia

QUITO (Reuters) - Ecuador inició el martes un proceso de licitación para buscar inversión privada cercana a los 800 millones de dólares en áreas petroleras y de gas natural, en un intento por mejorar su producción y elevar el nivel de sus reservas hidrocarburíferas.

Las áreas serán operadas por las empresas extranjeras bajo la modalidad de contratos de “provisión de servicios específicos con financiamiento” por un periodo de 10 años y el pago a la compañía privada de una tarifa variable indexada al marcador internacional WTI.

“Los precios actuales (de crudo) ya nos permiten incrementar el nivel de actividad en el oriente ecuatoriano para impulsar el empleo, impulsar producción y también la búsqueda de nuevas reservas”, dijo el gerente de Petroamazonas, Alex Galárraga, durante la presentación del proceso.

Los campos Cuyabeno-Sansahuari, Yuralpa, Oso y Blanca-Vinita, ubicados en la región amazónica, tienen una producción actual en conjunto de unos 36.300 barriles por día (bpd) y con la intervención de los inversores el país petrolero aspira elevar ese nivel en unos 15.000 bpd adicionales.

En tanto, el campo de gas natural Amistad, ubicado en el Golfo de Guayaquil, tiene una producción actual de 39 millones de pies cúbicos y la proyección es incrementarla en unos 11 millones de pies cúbicos adicionales durante la vigencia del contrato, según datos oficiales.

Las autoridades esperan concluir con el proceso de subasta en junio. Con la modalidad contractual, las empresas podrán realizar actividades de perforación y complementación de pozos, reactivación de pozos cerrados y construcción de facilidades requeridas.

El ministro de Hidrocarburos, Carlos Pérez, explicó que el Gobierno tendrá que normar el precio del gas natural, cuya demanda del país asciende a unos 100 millones de pies cúbicos, en base a recomendaciones del mercado internacional, debido a que Ecuador no tiene legislación sobre el tema.

Pérez insistió en que Ecuador está produciendo por debajo de la cuota que le correspondía con los recortes de la OPEP, por lo que tiene un rango para elevar su producción de crudo.

El país andino prevé lanzar dos nuevas licitaciones este año.

Reporte de Alexandra Valencia; Editado por Ana Laura Mitidieri

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