April 29, 2019 / 2:22 PM / 23 days ago

Sanciones EEUU contra Irán y Venezuela crean escasez de crudo más pesado

LONDRES (Reuters) - Las sanciones más estrictas de Estados Unidos contra el petróleo iraní a partir de mayo aumentan la gran cantidad de factores que restringen la oferta mundial de crudo mediano-pesado, elevando los precios de los barriles más escasos y estableciendo un enfrentamiento entre compradores y vendedores.

Foto de archivo de una plataforma de petróleo en los yacimientos de Soroush, al sur de Teherán. 25 de julio de 2005. REUTERS/Raheb Homavandi/

Las medidas contra los envíos iraníes se suman al veto de Washington sobre el crudo venezolano y a los problemas de producción en Angola, otro gran productor de grados de crudo densos, que son más adecuados para elaborar productos refinados lucrativos, como el combustible para aviones.

Funcionarios estadounidenses dicen que el suministro global de petróleo seguirá siendo abundante aun con las sanciones y sobre todo con el auge del esquisto en Estados Unidos. Pero gran parte de la oferta, encabezada por Estados Unidos, Arabia Saudita y Rusia, es de grados más ligeros.

El precio de crudos más pesados, como los noruegos Grane y Heidrun, se ha afirmado en los últimos meses, dijo un comerciante del Mar del Norte. En abril, el Grane subió desde un precio de Brent fechado (mercado spot) más 10 centavos a un nivel cercano al costo del Brent fechado más 1 dólar por barril.

Además, las refinerías quieren más del crudo dulce pesado que ofrecían Irán y Venezuela para producir fuelóleo con bajo contenido de azufre antes de las nuevas reglas de emisiones para envíos del próximo año.

OJOS EN ANGOLA, CHINA

Las ofertas de precios para varios crudos angoleños, alternativa al crudo iraní y venezolano, estaban en su nivel más alto, dijeron operadores.

Fuentes dijeron que en la última semana la estatal angoleña Sonangol vendió un cargamento de uno de sus grados más pesados, Dalia, por 2 dólares el barril por encima del Brent fechado, alza de 7 dólares respecto a los dos años atrás. Por lo general, los grados se negocian con un descuento de 1 dólar o más.

Mientras algunos clientes están preparados para comprar a precios altos, otros se están resistiendo. La disputa se reduce en parte a las dudas sobre cuánto crudo iraní puede seguir fluyendo tras el 1 de mayo, cuando expiran las exenciones de Estados Unidos para los clientes de Irán.

Analistas esperan que China pueda ignorar las restricciones, especialmente porque Washington puede ser reacio a castigar empresas chinas, que importan crudo iraní pero que también son compradores clave de petróleo y gas natural líquido de Estados Unidos.

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GRÁFICO (en inglés): Menor cantidad de barriles de crudos más pesados tmsnrt.rs/2W3MBsy

GRÁFICO INTERACTIVO (en inglés): Menor cantidad de barriles de crudos más pesados tmsnrt.rs/2XEN5pw

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Escrito por Noah Browning; reporte adicional de Dmitry Zhdannikov. Editado en español por Janisse Huambachano

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