January 18, 2018 / 12:00 PM / a year ago

Irak y BP firman acuerdo para aumentar producción de crudo en Kirkuk: Ministerio del Petróleo

Imagen de archivo del campo petrolero de Badra en Irak.. 6 de diciembre de 2017. REUTERS/Olesya Astakhova

KIRKUK, Irak (Reuters) - Irak firmó el jueves un memorando de entendimiento con BP para elevar la capacidad de producción en sus yacimientos de Kirkuk, en el norte del país, dijo el Ministerio del Petróleo del país.

Los yacimientos petroleros fueron recuperados por Bagdad en octubre de 2017 después de que fuerzas del Gobierno iraquí expulsaron a combatientes kurdos del área.

El ministro del Petróleo, Jabar al-Luaibi, y el presidente de BP para la región de Oriente Medio, Michael Townshend, asistieron a la ceremonia de firma en la oficina en Kirkuk de la estatal North Oil Company, que opera los yacimientos, afirmó el ministerio.

Irak es el segundo productor más grande de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) después de Arabia Saudita.

El acuerdo contempla que BP eleve la producción de Kirkuk a 750.000 barriles por día (bpd), más de dos veces la capacidad existente, agregó el comunicado, citando a Townshend.

“La compañía realizará operaciones de sondeos sísmicos y estudios para desarrollar los yacimientos”, afirmó el ejecutivo de BP, según un comunicado del ministerio.

Luaibi comenzó las conversaciones con BP en octubre, sólo días después de que los combatientes kurdos fueron expulsados del área.

Las exportaciones de petróleo desde el yacimiento, transportadas por un oleoducto hacia Turquía, se paralizaron después de la operación militar iraquí, que fue realizada en represalia a un referendo de independencia del 25 de septiembre por el semiautónomo Gobierno Regional del Kurdistán.

Irak planea empezar a transportar crudo desde Kirkuk a Irán a fines de mes. Kirkuk es uno de los yacimientos petroleros más grandes de Oriente Medio y se estima que contiene cerca de 9.000 millones de barriles de petróleo recuperable, según BP.

Reporte de Maher Chmaytelli. Editado en español por Patricio Abusleme

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