January 16, 2020 / 3:26 PM / 11 days ago

Carlos Sainz, a un paso de ganar el Dakar por tercera vez

Foto del jueves del vehículo de Carlos Sainz durante la etapa 11 del Rally Dakar. 16 ene 2020. REUTERS/Hamad I Mohammed

16 ene (Reuters) - El español Carlos Sainz quedó a una etapa de conseguir su tercer triunfo en el Rally Dakar, tras finalizar el jueves la penúltima jornada en Arabia Saudita con una ventaja de 10 minutos sobre el defensor del título, el qatarí Nasser al Attiyah.

El piloto de Mini, padre del piloto de Fórmula Uno con el mismo nombre, terminó el jueves tercero en la etapa de 379 km sobre las dunas del desierto entre Shubaytah y Haradh.

“Me alegro de haber dejado atrás la etapa maratón”, dijo Sainz. “Ayer tuvimos que trabajar bastante en el coche pero hoy ha ido todo bien. Ya solo queda un día por delante. Voy a tratar de mantener las distancias y permanecer concentrado mañana”.

El francés Stephane Peterhansel, compañero de equipo de Sainz y 13 veces ganador del Dakar en dos y cuatro ruedas, fue primero en la etapa, cosechando su cuarta victoria en la actual edición del rally y la octogésima de su carrera.

Ahora se encuentra a sólo seis segundos de Al Attiyah -piloto de Toyota- a falta de los últimos 374 km hasta Qiddiya. Sainz, que saldrá primero en la undécima y última etapa, mantiene todavía más de 10 minutos de ventaja sobre ambos.

“Pagamos caro nuestro error de ayer. Ahora lucharemos con Stéphane por el segundo puesto”, dijo Al Attiyah.

El piloto saudí Yazeed Al-Rajhi fue cuarto con su Toyota.

El bicampeón de Fórmula Uno Fernando Alonso arrancó la etapa del jueves desde la posición 113 tras un accidente con su Toyota Hilux por el que perdió una hora el miércoles, aunque consiguió acabar octavo y se situó en el puesto número 13 de la general.

En motos, el piloto estadounidense de Honda, Ricky Brabec, va camino de poner fin a un dominio absoluto de 18 años de la marca austriaca KTM en el Dakar.

Escrito por Alan Baldwin en Londres, editado por Jose Elías Rodríguez y Javier Leira

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