August 7, 2019 / 2:21 PM / 3 months ago

Reino Unido enfrentará escasez de alimentos si hay Brexit sin acuerdo: grupo industrial

Productos en supermercado Jack's, Chatteris, Reino Unido, 19 septiembre 2018. REUTERS/Chris Radburn/Imagen de archivo

LONDRES (Reuters) - Reino Unido sufrirá escasez de algunos alimentos frescos durante semanas o incluso meses si un Brexit sin acuerdo deja a los productos perecibles pudriéndose en camiones en los puertos, advirtió el miércoles un grupo de presión de la industria.

Minoristas como Tesco han advertido que una salida de la Unión Europea el 31 de octubre sin un acuerdo de transición sería problemático, ya que muchos de los productos frescos son importados y los almacenes están muy abastecidos antes de Navidad.

La industria -que emplea a 450.000 personas en Reino Unido- considera el Brexit como el mayor desafío desde la Segunda Guerra Mundial, eclipsando anteriores eventos como el escándalo de la carne de caballo de 2013 y los brotes del mal de las vacas locas en los años 80 y 90.

“No vamos a morirnos de hambre, pero habrá escasez de comida fresca y algunos ingredientes especiales. Va a ser un poco impredecible”, dijo el presidente operativo de la Federación de Comidas y Bebidas, Tim Rycroft, a Reuters.

“Como la comida es perecedera muchas veces y tiene una vida muy corta en los estantes, calculamos una escasez selectiva de alimentos en las semanas y meses posteriores a un Brexit sin acuerdo”, comentó Rycroft. “Habrá alguna escasez y alzas de precios”.

Según se acerca el invierno boreal, Reino Unido depende más de la comida importada, por lo que un Brexit en Halloween podría ser problemático. Los británicos importan cerca del 60% de su comida para principios de noviembre, justo cuando los retrasos provocados por un adiós no pactado podrían colapsar puertos y autopistas, según Rycroft.

La fruta y la verdura fresca no pueden ser almacenados durante mucho tiempo, por lo que potenciales controles en Calais podrían provocar disrupciones en Dover, el mayor puerto británico.

Rycroft dijo que el costo estimado de la preparación de un adiós sin acuerdo, incluida la reserva de espacio en almacenes, el uso de distribuidores alternativos y la pérdida de órdenes en puertos congestionados, podría costar a la industria hasta 100 millones de libras (121 millones de dólares) semanales.

(1 dólar = 0,8235 libras)

Escrito por Guy Faulconbridge y Kate Holton; editado en español por Carlos Serrano

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