May 8, 2019 / 9:14 PM / 2 months ago

WIDER IMAGE-Veterano ruso de Segunda Guerra Mundial de 100 años aboga por la paz en Día de la Victoria

MOSCÚ, 8 mayo (Reuters) - El veterano de la Segunda Guerra Mundial Nikolay Bagayev estará entre los rusos que conmemorarán el jueves un nuevo aniversario del fin del conflicto, pero en su caso podrá recordar lo que sintió en el momento en que ocurrió.

El veterano de la Segunda Guerra Mundial, Nikolay Bagayev, de 100 años, posa para una foto vestido con su uniforme, frente a su bloque de apartamentos en Korolyov, al norte de Moscú. REUTERS/Maxim Shemetov

Bagayev le contó la historia a su nieta, la reportera de Reuters Olesya Astakhova.

“Una paz endeble es mejor que una guerra”, dice el condecorado veterano de la Segunda Guerra Mundial de 100 años.

Cuando Rusia celebre el jueves el 74º Día de la Victoria desde el final de la Segunda Guerra Mundial en Europa, con varios actos y un gran desfile militar en la Plaza Roja, Bagayev estará entre las millones de personas en todo el país recordando la ocasión.

Nacido en 1918, poco después de la Revolución bolchevique, Bagayev vivió muchos de los tumultuosos capítulos de la Unión Soviética en el siglo XX y fue herido dos veces, una vez de gravedad, en lo que los rusos llaman la Gran Guerra Patriótica.

Pasó gran parte de la guerra en los bosques cercanos a la capital rusa, luchó en la Batalla de Moscú y más tarde participó en el asalto del Ejército soviético en Koenigsberg, entonces parte de la Alemania nazi y que ahora -como parte de Rusia-, es conocida como Kaliningrado.

Después de la guerra trabajó en las estepas de la república soviética de Kazajistán, viviendo primero en una tienda de campaña, y ayudó a construir el cosmódromo, ahora conocido como Baikonur, que envió al primer hombre, Yuri Gagarin, al espacio en 1961.

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Para ver un ensayo fotográfico, click en reut.rs/2YhfeDj

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Bagayev ahora vive en Korolyov, una ciudad en las afueras de Moscú, y cobra una pensión de veteranos de 40.000 rublos (613 dólares) al mes, mucho más alta que el promedio nacional.

A pesar de su edad, permanece activo y se lo puede ver en la ciudad, a veces vistiendo un uniforme atiborrado de medallas. Utiliza un teléfono móvil y una computadora portátil y, ocasionalmente, posa con los locales que le piden sacarse “selfies”.

La Unión Soviética en la que vivió durante la mayor parte de su vida ya no está, pero casi tres décadas después de su desmembramiento, sigue siendo un comunista comprometido y continúa haciendo contribuciones al partido.

(1 dólar = 65,2950 rublos)

Reporte de Olesya Astakhova; Editado en español por Javier López de Lérida

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