May 18, 2020 / 8:02 PM / 17 days ago

Ecuador reactiva sector minero, en medio de preocupación comunidades por mayor contagio coronavirus

Foto de archivo ilustrativa de cambiones trabajando en la mina de cobre Mirador en Tundayme, Ecuador. Jul 18, 2019. REUTERS/Daniel Tapia

QUITO (Reuters) - Ecuador está reiniciando algunas actividades mineras tras una pausa de casi dos meses debido a la pandemia del coronavirus, lo que despertó la preocupación de las comunidades locales de que los trabajos propaguen propagar aún más la enfermedad.

El Gobierno ecuatoriano aprobó el viernes nuevos protocolos de seguridad para el transporte de minerales y el regreso de los trabajadores a las minas, cuya actividad ha disminuido en un 60% debido a las medidas de cuarentena para detener uno de los peores brotes de coronavirus en América Latina.

La canadiense Lundin Gold, que opera Fruta del Norte, dijo que reinició el transporte de minerales el sábado y que está aplicando medidas para proteger la salud de los trabajadores y las comunidades. Pero algunos residentes de la ciudad de Zamora, cerca de esa mina, no creen que la compañía esté haciendo lo suficiente y respetando los protocolos oficiales.

“Rechazamos el abuso de Lundin Gold al ingresar sin haber hecho la fumigación necesaria a sus vehículos”, dijo el lunes el alcalde de Zamora, Miguel González, vía telefónica. “Tenemos preocupación y miedo que nuestra gente se contagie. Tenemos un hospital de más de 50 años y no tenemos la garantía necesaria para poder atender a los enfermos”.

Tres personas, incluido un miembro de la policía local, fueron arrestadas el fin de semana por intentar bloquear el paso de los vehículos para que sean fumigados.

Ecuador, un país productor de petróleo que enfrenta una crisis de liquidez, busca desarrollar su industria minera para diversificar la economía y las fuentes de ingresos del Gobierno mientras lucha para pagar una gran carga de su deuda externa.

Lundin Gold dijo en un comunicado el domingo que los vehículos de transporte pesado “no realizan ningún contacto dentro de la provincia (comedores, gasolineras, tiendas, entre otros)” y que ha cumplido con los puntos de control y fumigación instalados a lo largo del recorrido.

El Gobierno proyecta que, en el escenario “más pesimista”, las exportaciones mineras lleguen a unos 642 millones de dólares este año. Las autoridades esperan retomar los envíos al exterior de Fruta del Norte y Mirador a inicios de junio.

Reporte de Alexandra Valencia. Editado por Javier Leira

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