May 21, 2020 / 3:39 PM / 3 months ago

EEUU devuelve a niños migrantes pese al mayor riesgo por el coronavirus: UNICEF

Imagen de archivo de gente caminando hacia México (a la derecha) en el puente internacional en medio de los esfuerzos por desacelerar la propagación del COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus en la frontera entre México y Estados Unidos, en Laredo, Texas, Estados Unidos. 21 de marzo, 2020. REUTERS/Veronica G. Cardenas/Archivo

NUEVA YORK (Reuters) - Estados Unidos ha devuelto al menos 1.000 niños migrantes no acompañados a México, El Salvador, Guatemala y Honduras desde principios de marzo, a pesar de que los riesgos de violencia y discriminación han empeorado a causa del coronavirus, dijo el jueves el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF.

México también ha devuelto al menos 447 niños migrantes a Guatemala y Honduras en el mismo período, añadió. La agencia advirtió que los niños devueltos por Estados Unidos y México enfrentan mayores riesgos debido a la percepción de que están infectados con el coronavirus.

“COVID-19 está empeorando aún más una situación negativa. La discriminación y los ataques se suman ahora a las amenazas existentes, como la violencia de las pandillas que llevó a estos niños a irse en primer lugar”, dijo la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore.

“Esto significa que muchos niños que han regresado corren ahora el doble de riesgo y un peligro aún mayor que cuando abandonaron sus comunidades”, dijo en un comunicado.

Las autoridades de inmigración de Estados Unidos que se ocupan de la seguridad y la aplicación de la ley en la frontera y el Instituto Nacional de Migración de México no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

UNICEF dijo que estaba haciendo esfuerzos en toda la región para reforzar los sobrecargados sistemas nacionales de protección de la infancia.

Reporte adicional de Ted Hesson en Washington y Julia Love en Ciudad de México; Editado en español por Javier López de Lérida

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