July 31, 2020 / 9:19 AM / 3 days ago

Las tasas de gripe estacional alcanzan mínimos históricos debido al distanciamiento

PEKÍN, 31 jul (Reuters) - Las normas de distanciamiento social mundial contra el coronavirus han llevado las tasas de infección de la gripe estacional a un mínimo histórico, según muestran las primeras cifras recogidas, lo que indica que las medidas para contener la enfermedad COVID-19 están teniendo un impacto sin precedentes en otras enfermedades transmisibles.

Cartel indicando que se respete la distancia social cerca del bar de Stone, en Reino Unido, donde se detectó un brote de coronavirus. 30 de julio de 2020. REUTERS/Carl Recine

En China, donde se iniciaron las primeras medidas de confinamiento en gran escala, los nuevos registros sobre enfermedades como las paperas, el sarampión y algunas enfermedades de transmisión sexual han disminuido considerablemente, aunque los casos de gripe han experimentado el descenso más destacado.

Las infecciones comunicadas mensualmente por el Ministerio de Salud del país han disminuido en más del 90% desde el comienzo del encierro, pasando de un promedio de unos 290.000 casos al mes a 23.000.

El sistema de vigilancia de la gripe de Canadá también informó de “niveles excepcionalmente bajos” de gripe en un informe reciente, al igual que otros países que informan semanalmente de las estadísticas de vigilancia de la gripe, entre ellos Reino Unido y Australia.

En su más reciente publicación semanal, el portal de enfermedades infecciosas de Corea del Sur informó de una disminución del 83% de los casos en relación con el mismo período del año anterior.

“Hemos visto las tasas más bajas de ingresos por otras infecciones virales para esta época del año”, dijo Ben Marais, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Sydney y médico clínico de la unidad infantil del Hospital Westmead.

“Normalmente tenemos salas llenas de niños con pechos sibilantes en esta época del año, en invierno... pero este año las salas están esencialmente vacías”, dijo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que hay unos 3-5 millones de enfermedades graves y hasta 500.000 muertes anuales relacionadas con la gripe estacional en todo el mundo.

TEMPORADA EN MÍNIMOS

Si bien los expertos afirman que la disminución de las infecciones de gripe ha reducido la carga del sistema sanitario y ha disminuido el número de muertes por gripe, también existe la preocupación de que la disminución sin precedentes de los casos pueda tener un efecto negativo en los niveles de inmunidad en las temporadas siguientes.

“Puede ser que si no tenemos infecciones en esta temporada habrá más personas vulnerables en la próxima, eso es definitivamente algo que tendremos que vigilar cuidadosamente”, dijo Marais. “Parece que esta temporada nos ha pasado de largo”.

El menor número de algunas enfermedades infecciosas también podría estar relacionado con la reducción de los índices de notificación.

La OMS dijo en una publicación reciente que las cifras de vigilancia de la gripe deben “interpretarse con cautela”, debido a la limitada capacidad de notificación de algunos países durante la pandemia.

Es posible también que tarden años en conocerse las repercusiones de los cierres en otras enfermedades con un período de aparición más largo, como el VIH y la tuberculosis.

En China, los nuevos casos de paperas disminuyeron en alrededor del 70% y los de sarampión en más del 90% desde el confinamiento.

Hubo un promedio de alrededor de 7.500 casos de gonorrea registrados por mes desde el cierre, por debajo de los 12.100 por mes en 2019.

La hepatitis, que el año pasado infectó a unos 1,2 millones de chinos según el sistema de notificaciones, se redujo en más del 20% en el mismo período.

Información de Cate Cadell, información adicional de Sangmi Cha en Corea del Sur; editado por Michael Perry, traducido por Michael Susin en la redacción de Gdansk

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