March 3, 2020 / 11:30 AM / a month ago

EEUU baja tasas de interés y G-7 compromete medidas para enfrentar al coronavirus

TOKIO/WASHINGTON, 3 mar (Reuters) - La Reserva Federal de Estados redujo las tasas de interés el martes en una medida de emergencia diseñada para proteger a la economía más grande del mundo del impacto del coronavirus, y las autoridades financieros del Grupo de los Siete (G-7) prometieron tomar todas las medidas que consideren apropiadas.

Mujer con mascarilla en la cara y bolsa de bocadillos en la cabeza para evitar caída de las heces de las gaviotas, cerca del lago Dian, Kunming, China, 3 marzo 2020. CNS Photo vía REUTERS

En un comunicado, el banco central dijo que redujo las tasas medio punto porcentual a un rango objetivo de un 1,00% a un 1,25%.

“Los fundamentos de la economía de Estados Unidos siguen siendo sólidos. Sin embargo, el coronavirus plantea riesgos para la actividad económica”, dijo la Fed en un comunicado.

El coronavirus, que surgió en la ciudad china de Wuhan a fines del año pasado, se propagó rápidamente por el mundo durante la última semana y ahora se detectan más casos nuevos fuera de China que dentro.

Hay más de 90.000 casos en el mundo -más de 80.000 en China- y las infecciones han aparecido en otros 77 países y territorios, siendo Ucrania el último país en reportar su primer caso.

Los muertos en China subieron 2.943 y hubo otros 75 decesos en otros países. Los nuevos casos en China han estado cayendo con fuerza, con 125 reportados el martes, gracias a medidas agresivas para detener la propagación de la enfermedad.

Autoridades del G-7 dijeron que adoptarán todas las medidas posibles para proteger la economía mundial de la propagación del brote de coronavirus.

En una teleconferencia, los ministros de Finanzas y gobernadores de bancos centrales del Grupo de Siete países industrializados prometieron implementar acciones como medidas fiscales cuando sea apropiado para respaldar a la economía mundial, dijo el ministro japonés Taro Aso.

Según afirmó, la respuesta política deseable podría variar según el país.

El frente unido de las autoridades monetarias a nivel mundial contrarrestaba la ansiedad por la rápida propagación del coronavirus en decenas de países y ayudaba a la recuperación de las acciones mundiales y los precios del petróleo.

“Hay un pulso entre esperanza y miedo. Los bancos centrales están dando esperanzas con su estímulo potencial”, dijo Vasu Menon, estratega senior de inversiones de OCBC Bank Wealth Management. “La pregunta es qué harán. La política monetaria ya es muy laxa y las tasas de interés están muy bajas”.

Las acciones mundiales sufrieron una fuerte caída la semana pasada por un creciente temor a que los trastornos de las cadenas de suministros, la producción fabril y los viajes a nivel mundial causados por la epidemia propinen un grave revés a una economía mundial que intentaba recuperarse de la guerra comercial entre Estados Unidos y China.

ÓRDENES DE CUARENTENA

China está ahora cada vez más preocupada de personas que regresan desde otros países y las autoridades pidieron el martes a sus compatriotas en el extranjero que reconsideren o minimicen sus planes para volver a sus hogares.

Todas las personas que viajen a Pekín desde “zonas calientes” como Corea del Sur, Japón, Irán e Italia deberán pasar por una cuarentena de 14 días, dijo un alto funcionario de la ciudad. Shanghái introdujo órdenes similares de cuarentena.

El brote más grave fuera de China se declaró en Corea del Sur, donde el presidente Moon Jae-in declaró la guerra al virus, ordenando la instalación de camas hospitalarias adicionales y más mascarillas, mientras los casos aumentaban en 600, hasta casi 5.000, con 34 muertos hasta la fecha.

En Estados Unidos, se cree que el virus está presente ya en al menos cuatro comunidades del Pacífico Noroeste -dos en el norte de California, uno en Oregón y uno en el estado de Washington- y las autoridades están teniendo que ir más allá de la cuarentena a los viajeros infectados y el rastreo de sus contactos cercanos, que había sido la respuesta hasta ahora.

Seis personas han fallecido en el brote en Seattle. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos han detectado más de 90 casos en el país, en su mayoría en pacientes que fueron repatriados del crucero Diamond Princess, que estaba cuarentena en Japón.

Irán, otro país muy afectado, reportó un aumento de las infecciones hasta 1.501, con 66 muertes, incluido un alto cargo.

La cifra de fallecidos en Italia saltó a 52 el lunes desde los 34 de la víspera y al cifra total de casos confirmados en el país más afectado de Europa superó los 2.000. Alemania informó de 31 nuevas infecciones, elevando su número a 188.

Escrito por Robert Birsel y Nick Macfie; editado en español por Carlos Serrano

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