May 15, 2020 / 5:37 PM / 23 days ago

Payasos visitan refugios en India para alegrar a los migrantes varados

Foto de archivo de Sheetal Agarwal, de 34 años, gesticulando mientras actúa en un refugio para migrantes varados en medio de la pandemia de coronavirus. May 2, 2020. REUTERS/Anushree Fadnavis

NUEVA DELHI (Reuters) - Dos hermanas vestidas de payaso están visitando refugios repletos de migrantes indios, tratando de brindar un momento de distensión a las familias pobres varadas en ciudades donde ya no pueden pagar el alquiler o la comida.

Millones de trabajadores han huido de grandes pueblos y ciudades después de perder sus empleos debido a las medidas de confinamiento nacional en India, que buscaban contener la propagación del nuevo coronavirus.

Muchos otros han quedado varados, sin poder regresar a sus pueblos nativos, ya que la mayoría de los trenes y los autobuses no funcionan.

“Si quedarse en casa puede hacernos sentir infelices o tristes y estresados, entonces su nivel de estrés (debe) ser muy alto”, dijo Sheetal Agarwal, una médica payaso y consejera que ha estado visitando refugios en Nueva Delhi, la capital del país.

“No creo tener mucho miedo de contraer la infección, tengo más miedo de ‘¿qué pasa si no puedo hacerlos reír?’”, agregó.

En una tarde reciente, ese temor fue infundado. Agarwal, una socióloga de 34 años, y su hermana Khushboo, una activista, se abrieron paso entre las colchonetas dispuestas en un refugio improvisado en un complejo deportivo de Nueva Delhi que albergaba a unas 650 personas.

Con narices rojas de payaso, pelucas brillantes y pantalones holgados, deleitaron a los niños que apretaron sus narices, jugaron con un hula hoop y bailaron una popular canción de Bollywood.

Los padres, muchos de los cuales usaban mascarillas, también se divirtieron.

“Por un momento, mi mente se siente un poco libre, se distrae y no estoy pensando en mis problemas”, dijo Susheela Kumari, quien proviene del estado norteño de Uttar Pradesh.

Editado en español por Lucila Sigal

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