March 11, 2020 / 11:36 AM / 25 days ago

Italia destinará más fondos contra el coronavirus y no descarta más restricciones

Un policía con mascarilla vigila una Plaza de San Pedro vacía desde Roma, Italia. 11 marzo 2020. REUTERS/Guglielmo Mangiapane

ROMA, 11 mar (Reuters) - Italia aumentará el gasto para ayudar a la economía a hacer frente al impacto del coronavirus, destinando 25.000 millones de euros (28.300 millones de dólares) para abordar la creciente crisis, dijo el miércoles el primer ministro, Giuseppe Conte.

La semana pasada el gabinete dijo que sólo necesitaría 7.500 millones de euros, pero desde entonces la emergencia se ha intensificado dramáticamente y la nación entera está en cuarentena, congelando una gran parte de la actividad de una economía que ya estaba flirteando con la recesión.

Conte dijo a la prensa que las restricciones al movimiento podrían endurecerse aún más después de que la región norteña de Lombardía, en la que se encuentra la capital financiera de Italia, Milán, pidió el cierre de todos los comercios y la suspensión del transporte público.

“Estamos dispuestos a escuchar las peticiones de Lombardía y otras regiones”, dijo Conte en una conferencia de prensa, en la que dijo que habría que ser precavidos antes de decidir la introducción de nuevas medidas.

“El objetivo principal es proteger la salud de los ciudadanos, pero debemos tener en cuenta que hay otros intereses en juego. Debemos ser conscientes de que hay libertades civiles que están siendo violadas, siempre debemos proceder con cuidado”, agregó.

Italia es el país más afectado del mundo por el brote después de China, con unas 631 muertes y 10.149 infecciones confirmadas desde que se notificó el primer caso en Lombardía el 21 de febrero.

El gasto extraordinario significa que parece seguro que el déficit presupuestario de Italia para 2020 superará el 3% del PIB, límite máximo establecido por las normas de la Unión Europea.

El ministro de Economía italiano, Roberto Gualtieri, que la semana pasada pronosticó un déficit del 2,5%, no quiso dar un nuevo objetivo el miércoles. Según indicó, Roma podría tener que recurrir a los fondos de la UE.

Reporte de Giuseppe Fonte y Giulia Segreti; escrito por Crispian Balmer; editado en español por Tomás Cobos en Madrid

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