June 23, 2020 / 2:37 PM / in 9 days

Farmacéutica sudafricana Aspen podría producir 10 mln de tabletas de dexametasona en un mes: CEO

Imagen de archivo de un farmacéutico mostrando un bote de dexametasona en el Hospital Erasme de Bruselas, Bélgica. 16 junio 2020. REUTERS/Yves Herman

JOHANNESBURGO, 23 jun (Reuters) - La farmacéutica sudafricana Aspen podría entregar 10 millones de tabletas de dexametasona dentro de un mes, dijo el martes a Reuters su presidente ejecutivo, Stephen Saad.

Los resultados de una prueba mostraron que la dexametasona redujo la tasa de muertes en cerca de un tercio comparado con un placebo en los pacientes hospitalizados severamente enfermos con COVID-19, dijeron la semana pasada científicos de la Universidad de Oxford, afirmando que el descubrimiento era un importante avance.

“Aspen ha visto las necesidades de corto plazo y puede entregar 10 millones de tabletas en las próximas tres a cuatro semanas. Podríamos ver la opción de elevar más la producción si hay necesidad adicional de productos”, dijo Saad sin indicar los volúmenes actuales de producción.

El mayor productor de medicamentos de Sudáfrica, con un 22% de cuota de mercado en el África subsahariana, produce las formas inyectable y en tableta de dexametasona, que es utilizada principalmente para el tratamiento de tumores, asma y otras enfermedades respiratorias.

El gobierno sudafricano ha contactado a Aspen para que sea el proveedor del medicamento no sólo para el mercado local, sino también para el resto del continente, dijo el lunes la compañía.

La empresa pidió al gobierno que indique los niveles requeridos en el continente, dijo Saad. “Una vez que nos den una idea, podemos trabajar en los suministros”, agregó.

El Ministerio de Salud de Sudáfrica dijo el viernes que el gobierno tiene un inventario de 300.000 ampollas de dexametasona y podría conseguir suministros de proveedores locales.

Saad dijo que la reciente revelación de científicos de la Universidad de Oxford generó una repentina demanda por el medicamento y que la compañía recibió órdenes de la Organización Mundial de la Salud, Unicef y otras agencias.

“Estamos intentando asegurarnos de que no haya compras de pánico”, sostuvo.

Reporte de Promit Mukherjee; editado en español por Ricardo Figueroa

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