July 24, 2020 / 5:17 PM / 10 days ago

EXCLUSIVA-UE busca vacunas para COVID-19 a menos de 40 dlr, desestima alianza liderada por OMS: fuentes

BRUSELAS, 24 jul (Reuters) - La Unión Europea no está interesada en comprar potenciales vacunas contra el COVID-19 a través de la iniciativa liderada por la Organización Mundial de la Salud, ya que la considera lenta y de alto costo, dijeron dos fuentes del bloque a Reuters, destacando que la UE está conversando con farmacéuticas para conseguirlas por menos de 40 dólares.

Frasco con etiqueta "Vacuna COVID-19" y jeringa en ilustración, 10 abril 2020. REUTERS/Dado Ruvic/ilustración

La posición muestra que la UE sólo ha abrazado parcialmente el enfoque global en la carrera para desarrollar una vacuna contra el COVID-19 ya que, si bien es un importante promotor de iniciativas de acceso equitativo a nivel global, prefiere priorizar los suministros para la población del bloque.

Eso también podría representar un golpe para la iniciativa COVAX liderada por la OMS para asegurar vacunas para todos.

“Usar COVAX llevaría a mayores precios y suministros más tardíos”, dijo una de las autoridades.

La OMS y GAVI, una asociación público-privada que también encabeza la iniciativa COVAX, no realizaron comentarios de inmediato.

El mecanismo COVAX, que busca comprar vacunas por adelantado, apunta a un precio de 40 dólares por dosis en países ricos, dijo el funcionario, agregando que la UE podría conseguirlas a precios más bajos con su propio programa de compras anticipadas.

El bloque actualmente mantiene conversaciones con varias farmacéuticas para asegurar por anticipado el suministro de potenciales vacunas contra el coronavirus, dijeron autoridades a Reuters la semana pasada.

Esos posibles acuerdos serían financiados con cerca de 2.000 millones de euros (2.300 millones de dólares) de un fondo de la UE para emergencias conocido como Instrumento para la Prestación de Asistencia Urgente (ESI, por sus siglas en inglés), dijeron autoridades.

La UE también quiere asegurar vacunas antes de fin de año, si es que llegan a estar disponibles. Este cronograma “no es factible” con COVAX, dijo un funcionario.

CAMINOS PARALELOS

La Comisión Europea, que es el brazo ejecutivo del bloque y lidera sus conversaciones con las farmacéuticas, ha aconsejado a los estados del bloque que se sumen a COVAX si lo desean, pero no para comprar vacunas, dijo el funcionario.

Un portavoz de la Comisión declinó hacer comentarios.

Un funcionario dijo que es posible que no sea legalmente factible unirse a ambas iniciativas, ya que los estados de la UE aceptaron una cláusula de exclusividad cuando respaldaron el plan de compra anticipada de la UE.

Algunos estados de la UE han expresado interés en unirse a COVAX, pero aún no lo han hecho.

La UE ha sido un gran promotor de las iniciativas mundiales para asegurar vacunas para todos. Ha impulsado dos campañas mundiales de recaudación de fondos que hasta ahora han reunido casi 19.000 millones de dólares, de los cuales tres cuartos provienen de estados e instituciones de la UE, para ayudar a desarrollar vacunas contra el COVID-19 y garantizar un acceso equitativo.

El bloque, sin embargo, ha asumido recientemente un rol más competitivo en la carrera mundial por las posibles vacunas, en respuesta a las medidas tomadas por Estados Unidos para asegurarse las dosis.

Si hay éxito en el desarrollo de una vacuna, es probable que no esté disponible en grandes cantidades durante un tiempo. Comprarlas para la población de la UE podría, por lo tanto, privar temporalmente a los países más pobres.

El funcionario dijo que las dos vías para comprar vacunas siguen siendo complementarias, pero agregó que “los presupuestos son limitados”.

(1 dólar = 0,8633 euros)

Reporte de Francesco Guarascio; Reporte adicional de Kate Kelland en Londres; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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