June 5, 2020 / 2:13 PM / a month ago

El Palacio de Versalles reabrirá sus puertas pero ¿los visitantes irán?

Un trabajador que usa una mascarilla instala una silla en el Salón de los Espejos (Galerie des Glaces) en el Château de Versailles (Palacio de Versalles), en la víspera de su reapertura con medidas de salud y seguridad para los visitantes y el personal, después del estallido de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), en Versalles, cerca de París, Francia. 5 de junio de 2020. REUTERS/Gonzalo Fuentes

PARÍS, 5 jun (Reuters) - El suntuoso Palacio de Versalles de Francia, construido en el siglo XVII por el “Rey Sol” Luis XIV, abrirá sus puertas al público nuevamente el sábado, pero con poca certeza sobre cuándo regresarán los turistas mientras las restricciones se alivian lentamente.

Los trabajadores desempolvaron el viernes el Salón de los Espejos y pulieron sus estatuas doradas antes de la reapertura, que requerirá que los visitantes usen mascarillas y sigan un recorrido unidireccional a través del opulento palacio de 2.300 habitaciones.

La crisis del coronavirus ha dado un duro golpe financiero al palacio y a otras atracciones culturales de Francia. La venta de entradas a las ocho millones de personas que asistieron en 2019 representaron el 75% de sus ingresos. Cuatro de cada cinco visitantes son extranjeros.

“Este modelo financiero ha sido devastado. Tenemos que comenzar de nuevo”, dijo Catherine Pegard, quien dirige el palacio, a Reuters. “”No somos los únicos”, agregó.

Luis XIV ansiaba el palacio como símbolo de la prominencia de Francia como una superpotencia europea y su derecho divino percibido a ejercer el poder absoluto. Siguió siendo la principal residencia real hasta la Revolución Francesa y el derrocamiento de la monarquía casi ocho décadas después de su muerte.

El palacio es uno de los sitios más visitados de Francia, que en sí mismo es uno de los destinos más elegidos del mundo.

Pero a medida que Francia emerge con cautela del confinamiento -sus fronteras siguen cerradas a la mayoría de los extranjeros- el palacio espera recibir sólo una quinta parte de los 20.000 visitantes que solía albergar en los días de más concurrencia. Las entradas deberán comprarse con anticipación.

Una pasarela con cuerdas guiará a los visitantes a través del famoso Salón de los Espejos, donde Alemania y los países aliados firmaron el tratado que puso fin a la Primera Guerra Mundial y al adornado apartamento del rey.

“Hemos limpiado los espejos, desempolvado los candelabros y las antorchas. Las condiciones son excepcionales”, dijo Pegard.

Escrito por Richard Lough. Editado en español por Lucila Sigal

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