February 4, 2019 / 7:48 PM / 5 months ago

Senador EEUU pregunta a farmacéutica por qué cobrará 375.000 dlr por medicina antes gratuita

Imagen de archivo del senador estadounidense Bernie Sanders en el Capitolio, en Washington, EEUU, el 30 de enero de 2019. REUTERS/Yuri Gripas

WASHINGTON (Reuters) - El senador estadounidense Bernie Sanders envió una carta a Catalyst Pharmaceuticals el lunes para pedir que justifique su decisión de cobrar 375.000 dólares al año por un medicamento que durante años ha estado disponible gratis.

El fármaco, Firdapse, se usa para tratar el síndrome miasténico de Lambert-Eaton (LEMS), un raro trastorno neuromuscular, según la carta, que entregó a Reuters la oficina del senador. El trastorno afecta a aproximadamente una de cada 100.000 personas en Estados Unidos.

Tanto la Cámara de Representantes de Estados Unidos dominada por los demócratas, como el Senado, controlado por los republicanos, han comenzado a celebrar audiencias este año sobre las alzas de los precios de los medicamentos. Sanders es un independiente que suele votar con los demócratas.

En la carta del 4 de febrero, Sanders pidió a Catalyst que exponga los factores financieros y no financieros que llevaron a la compañía a establecer el precio de 375.000 dólares, y además preguntó cuántos pacientes sufrirían o morirían como resultado del nuevo valor.

Catalyst no quiso comentar la carta de Sanders.

Durante años, los pacientes habían podido obtener el mismo medicamento de forma gratuita de Jacobus Pharmaceuticals, una pequeña compañía farmacéutica de Nueva Jersey, que lo ofreció a través de un programa de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de Estados Unidos llamado “uso compasivo”.

Catalyst, que tiene su sede en Florida, recibió la aprobación de Firdapse por parte de la FDA en noviembre, junto con derechos exclusivos para comercializar el medicamento durante varios años.

La empresa, que compró los derechos del medicamento a una compañía llamada BioMarin en 2012, desarrolla y comercializa medicamentos para enfermedades raras.

Reporte de Yasmeen Abutaleb; Editado en español por Javier López de Lérida

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