May 28, 2019 / 6:25 PM / a month ago

OMS acuerda una resolución desleída sobre transparencia en costos de medicamentos

GINEBRA, 28 mayo (Reuters) - Los países de la Organización Mundial de la Salud acordaron el martes promover una mayor transparencia de los precios de los medicamentos, pero atenuaron el proyecto de resolución que habría requerido también que las farmacéuticas divulgasen sus costos de fabricación.

IMAGEN DE ARCHIVO. Un comerciante ordena medicinas para la venta en una calle de Puerto Príncipe. 27 de mayo de 2018. REUTERS/Andrés Martínez Casares

El acuerdo insta a los gobiernos a compartir más información sobre los precios que pagan por los medicamentos, que pueden variar mucho entre países y que a menudo se mantienen en secreto.

La iniciativa fue considerada un hito por el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, y “celebrado con entusiasmo” por Estados Unidos, que abogó por una mayor claridad en los valores permitiendo al mismo tiempo que las empresas mantengan sus costos de investigación en secreto.

Sin embargo, Reino Unido, Alemania y Japón, que tienen sistemas de salud que dependen de la negociación de grandes descuentos de los laboratorios para mantener sus costos bajos, dijeron que el debate había sido apresurado y pidieron que el tema se estudie con más cuidado.

Un borrador anterior del texto también habría dado a la OMS facultades explícitas para recopilar y analizar datos sobre los costos de fabricación y prueba de medicamentos. Esa redacción fue omitida del borrador del martes.

Activistas dicen que las farmacéuticas deberían estar obligadas a revelar cuánto cuestan en realidad el diseño y la fabricación de sus productos. Los laboratorios aducen que los datos pueden ser un secreto comercial y que los precios deben fijarse en función del beneficio de un medicamento.

Gaëlle Krikorian, de Médicos Sin Fronteras, calificó la resolución como un “buen primer paso”, pero afirmó que debía ir más lejos para obligar a las farmacéuticas a informar más.

La resolución, propuesta inicialmente por Italia, insta a los gobiernos a compartir públicamente información sobre precios netos. Los estados miembros de la OMS también apoyarán la difusión de información sobre los costos de los ensayos clínicos, si ya está disponible públicamente o se proporciona voluntariamente.

Las negociaciones mostraron cuán difícil puede ser el tema de poner precio a los medicamentos. En muchos países, el gobierno negocia descuentos masivos con empresas en secreto.

En Estados Unidos, donde los precios de los fármacos con frecuencia son mucho más altos que en otros países ricos, por lo general son establecidos comercialmente por las compañías de seguros y los administradores de beneficios.

Reporte de Tom Miles. Editado en español por Janisse Huambachano

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