October 24, 2019 / 1:24 AM / 19 days ago

Trabajadores doloridos: empleadores optan por la prevención para evitar costosos tratamientos

NUEVA YORK, 23 oct (Reuters) - Su trabajo no tiene que ser físicamente exigente para sufrir dolores en el cuello, la rodilla o la espalda.

Foto de archivo: Una sala de fisioterapia en una clínica de salud en el campus corporativo de Intel en Hillsboro. 25 de abril de 2018. REUTERS/Caroline Humer

Las lesiones musculoesqueléticas se encuentran entre los principales gastos para los seguros médicos de los empleados y representan aproximadamente un tercio de todos los casos de dolencias de los trabajadores, según la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés).

Cuando se proyecta que los costos por atenciones médicas aumenten un 4,9% en 2020, según la firma Willis Towers Watson, muchas grandes compañías están dispuestas a probar ideas nuevas.

Por ejemplo, planean gastar más en medidas preventivas para evitar mayores costos más adelante. Para afecciones como el dolor de espalda crónico, se buscará prevenir las lesiones o tratarlas con fisioterapia innovadora para eludir las cirugías y, potencialmente, el uso de opioides.

Algunas compañías están adoptando un enfoque proactivo, como Rosen Hotels & Resorts, una cadena del sector del turismo con sede en Orlando, que ofrece a su personal gimnasio gratuito y una clínica con fisioterapeuta y quiropráctico.

“Nuestro costo por persona es la mitad del costo en todo el país”, dijo Harris Rosen, fundador y presidente ejecutivo de la firma. “Sabemos, porque lo hemos experimentado, que si te enfocas en el bienestar y la salud, tus costos de atención médica disminuirán”.

La empresa estadounidense de bienes de consumo empaquetados Post Holdings Inc. está utilizando el servicio Hinge Health, que ofrece a los usuarios una tableta precargada con ejercicios específicos para mejorar su condición.

Karen Little, una alta ejecutiva de Post, comentó que los ahorros en costos aún no son aparentes, pero destacó que los trastornos musculoesqueléticos representaban alrededor del 15% de los costos totales por atención médica de la empresa.

“A los empleadores les gusta una historia simple. Estamos evitando las cirugías y de ahí es de donde provienen los ahorros”, dijo el presidente ejecutivo de la empresa, Gabriel Mecklenburg.

Otro caso es la empresa de internet Physera, cuyos clientes reciben por correo electrónico anuncios sobre servicios médicos. Desde su lanzamiento total en 2019, la versión gratuita de la aplicación tiene más de 25.000 usuarios, junto con 1.000 participantes de un programa corporativo más completo.

A los usuarios se les pregunta qué decisiones médicas es probable que tomen a corto plazo, como hacerse una resonancia magnética. De cada 100 pacientes, solo un puñado considera hacerse una cirugía.

“La intervención temprana de fisioterapia reduce el gasto de las empresas del 30% al 40%”, destacó Rubinstein.

Editado en español por Rodrigo Charme

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