November 27, 2018 / 12:12 PM / 18 days ago

UNICEF y OMS lanzan campaña de vacunación contra la polio en Yemen

A un niño se le administran gotas de vitamina A durante una campaña de vacunación contra la polio en Sanaa, Yemen. 26 de noviembre de 2018. REUTERS/Mohamed al-Sayaghi

SANÁ (Reuters) - Agencias humanitarias lanzaron una campaña de vacunación contra la polio en Yemen para inocular a hasta cinco millones de niños menores de cinco años en todo el empobrecido país árabe, cuyo sistema de salud ha sido seriamente afectado por una guerra de más de tres años.

La campaña de tres días que comenzó el lunes es organizada por el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Ministerio de Salud del movimiento hutí, que controla la mayoría de los centros poblacionales en el país donde millones de personas enfrentan la hambruna, lo que los hace más vulnerables a las enfermedades.

“La campaña tiene lugar en un momento muy crítico”, comentó Meritxell Relano, representante de UNICEF en Yemen.

“La falta de un sistema de salud completamente funcional y la desnutrición generalizada han aumentado drásticamente el riesgo de enfermedades evitables”, afirmó Relano.

“Es muy importante que todas las partes en el conflicto permitan el acceso sin restricción para poder llegar a todos los niños, desde el norte al sur, este y oeste, con esta vacuna vital”, agregó.

Una coalición liderada por Arabia Saudita intervino en la guerra civil de Yemen en 2015 contra el movimiento hutí alineado con Irán para restaurar el Gobierno reconocido internacionalmente, provocando la crisis humanitaria más grave del mundo.

Save the Children dijo la semana pasada que unos 85.000 niños menores de cinco años podrían haber muerto por hambruna extrema.

Yemen fue declarado libre de polio en 2009, pero los expertos afirman que países afectados por el conflicto están particularmente en riesgo de brotes debido al debilitamiento de sus sistemas de salud.

Yemen también realizó una campaña de vacunación en febrero de 2017 contra la polio, que se propaga rápidamente entre los niños y puede provocar parálisis irreversible en horas.

Reporte de Reuters TV; escrito por Nafisa Eltahir. Editado en español por Patricio Abusleme

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