April 30, 2020 / 10:47 AM / a month ago

Shell recorta el dividendo por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial

LONDRES, 30 abr (Reuters) - La petrolera Royal Dutch Shell recortó el jueves su dividendo por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial, tras registrar una contracción de su negocio ante una caída sin precedentes en la demanda de petróleo debido a la pandemia de coronavirus.

FOTO DE ARCHIVO: El logo de Shell se ve reflejado en el espejo lateral de un coche en una gasolinera en el oeste de Londres, Reino Unido, el 29 de enero de 2015. REUTERS/Toby Melville

Shell también ha suspendido el siguiente tramo de su programa de recompra de acciones e informó de que está reduciendo la producción de petróleo y gas en casi una cuarta parte después de que su beneficio neto se redujera casi a la mitad en los primeros tres meses de 2020.

Las acciones de Shell cotizadas en Londres se desplomaban un 7% a las 0753 GMT, una caída muy superior a la que registraba su rival BP, que cedía un 2,2%.

Durante años Shell se ha enorgullecido de no haber recortado nunca sus dividendos desde la década de 1940, ni siquiera durante las profundas caídas del mercado petrolero de los años 80.

Sin embargo, algunos inversores han pedido a las principales petroleras que rompan lo que se había convertido en una suerte de tabú en el sector y consideren la posibilidad de recortar los dividendos, en lugar de asumir más deuda para mantener los pagos.

“Dado el riesgo de un período prolongado de incertidumbre económica, el debilitamiento de los precios de los productos básicos, la mayor volatilidad y las perspectivas inciertas sobre la demanda, el consejo de administración considera que no es prudente mantener el nivel actual de la distribución (de dividendos) a los accionistas”, dijo Chad Holliday, presidente de Shell.

Holliday añadió que el recorte forma parte de un “reajuste” a largo plazo de la política de dividendos de la empresa.

Shell comunicó que reducirá su dividendo trimestral en dos terceras partes hasta los 16 centavos por acción, desde los 47 centavos que pagó cada trimestre en 2019. De mantenerse para el conjunto del año 2020, Shell ahorraría unos 10.000 millones de dólares.

Shell es la primera de las cinco llamadas “Oil Majors” (grandes petroleras) en recortar el dividendo debido a las consecuencias de la crisis del coronavirus. BP y Exxon Mobil han dicho que mantendrán los suyos del primer trimestre, mientras que Total y Chevron aún no han publicado sus resultados trimestrales.

(1 dólar = 0,8021 libras)

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IMAGEN: Dividendo de Shell (en inglés) tmsnrt.rs/2y33CMX

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Información de Ron Bousso y Shadia Nasralla; editado por David Clarke; traducido por Darío Fernández en la redacción de Gdansk

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