December 28, 2018 / 1:03 PM / a month ago

Sorpresa en Siria: Cómo una llamada de Trump cambió la guerra

ANKARA/WASHINGTON (Reuters) - La declaración del presidente Donald Trump de que iba a retirar a las tropas estadounidenses de Siria durante una conversación telefónica con Tayyip Erdogan sorprendió a Turquía, que debe responder al cambiante campo de batalla de su frontera sur.

FILE PHOTO: U.S. President Donald Trump talks to Turkey’s President Recep Tayyip Erdogan at NATO headquarters in Brussels, Belgium July 11, 2018. Tatyana Zenkovich/Pool via REUTERS

Durante la conversación, que tuvo lugar hace dos semanas, se esperaba que Trump diera una advertencia al presidente turco sobre su plan para lanzar un ataque transfronterizo contra las fuerzas kurdas respaldadas por Estados Unidos en el noreste de Siria, dijeron altos funcionarios estadounidenses.

Sin embargo, durante la conversación, Trump reformuló la política estadounidense en Oriente Medio, abandonando un cuarto del territorio sirio y dejando a Ankara el trabajo de acabar con Estado Islámico en Siria.

“Trump preguntó: ‘Si retiramos a nuestros soldados, ¿pueden eliminar a ISIS?’”, contó un funcionario turco a Reuters. La fuente afirmó que Erdogan respondió que las fuerzas turcas estaban capacitadas para la tarea.

“Entonces, háganlo”, dijo Trump abruptamente. Además, durante el llamado Trump ordenó a su asesor de seguridad nacional, John Bolton, a que empezara “el trabajo para retirar las tropas de Estados Unidos de Siria”.

“Debo decir que fue una decisión inesperada. La palabra ‘sorpresa’ no es suficiente para describir la situación”, dijo el funcionario, una de las cinco fuentes turcas que hablaron con Reuters sobre la charla del 14 de diciembre entre los dos líderes.

La decisión de Trump también conmocionó Washington, donde altas autoridades gubernamentales, incluido el secretario de Defensa, Jim Mattis, trataron de hacer cambiar de opinión al presidente durante días, aseguraron funcionarios estadounidenses.

Cuando Trump dejó claro que no recularía, Mattis y uno de los principales responsables de coordinar la lucha contra Estado Islámico, Brett McGurk, presentaron su renuncia.

En una visita a una base aérea en Irak esta semana, Trump dijo que los comandantes militares habían solicitado en reiteradas ocasiones extensiones para las 2.000 tropas estadounidenses en Siria, pedido que finalmente rechazó porque, según dijo, Estado Islámico ya está casi totalmente derrotado.

“Les hemos dado una buena paliza. Les diré que he mantenido muy buenas conversaciones con el presidente Erdogan, que también quiere acabar con ellos, y lo hará”, dijo a las tropas estadounidenses.

Reporte adicional de Tulay Karadeniz en Ankara y Humeyra Pamuk y Idrees Ali en Washington. Traducido por la Redacción de Madrid. Editado por Patricio Abusleme vía Mesa Santiago

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