March 1, 2020 / 5:27 PM / a month ago

Turquía ataca aviones y aeropuertos sirios, escala la lucha en Idlib

ESTAMBUL/BEIRUT, 1 mar (Reuters) - Turquía derribó el domingo dos aviones de guerra sirios sobre Idlib y bombardeó un aeropuerto militar, en una fuerte escalada de sus operaciones militares tras la muerte de docenas de soldados turcos la semana pasada.

Foto de archivo. Una columna de humo tras un ataque aéreo en Saraqeb, en la provincia siria de Idlib. 28 de febrero 2020. REUTERS/Umit Bektas

Los ataques de Ankara contra las fuerzas sirias respaldadas por Rusia han aumentado desde el jueves, incluidos el uso de aviones no tripulados, luego de que Damasco mató a 33 soldados turcos en una incursión aérea.

Turquía ha desplegado miles de tropas y vehículos militares en la provincia de Idlib, en el noroeste de Siria, durante el último mes para detener los avances de las fuerzas del gobierno sirio que han desplazado a 1 millón de personas cerca de la frontera sur de Turquía.

Ankara, que ya alberga a 3,6 millones de refugiados, está decidida a evitar la llegada de más sirios. Además, ha permitido que los migrantes crucen sus fronteras hacia la Unión Europea, en un aparente esfuerzo por presionar por el apoyo de la UE para abordar la crisis en Siria.

El ministro de Defensa, Hulusi Akar, dijo que en los últimos cuatro días las fuerzas turcas destruyeron ocho helicópteros, 103 tanques, 72 obuses y lanzacohetes, un avión no tripulado y seis sistemas de defensa aérea.

Turquía nominó su cuarta incursión en Siria en cuatro años como “Operación Escudo de Primavera”.

En respuesta, el ejército sirio dijo que derribó tres drones turcos y advirtió de que atacará a cualquier avión que viole el espacio aéreo sobre el noroeste, que ha sido controlado durante años por Rusia, el principal aliado del presidente sirio Bashar al-Assad.

El conflicto supone el riesgo de arrastrar a Rusia y Turquía a un enfrentamiento directo, pese a que habían cooperado durante años para contener la lucha aun estando en bandos rivales en la guerra de nueve años en Siria.

“No tenemos ni la intención ni la idea de enfrentar a Rusia. Nuestra única intención es que el régimen (sirio) ponga fin a la masacre y, por lo tanto, prevenga (...) la radicalización y la migración”, dijo Akar.

El ministro turco añadió que 2.212 miembros de las fuerzas sirias habían sido “neutralizados”, un término usado para designar muertos, heridos o capturados.

El Observatorio sirio, un grupo monitoriza la guerra y tiene su sede en Gran Bretaña, dijo que 74 tropas del gobierno sirio y combatientes pro Damasco habían muerto desde el 27 de febrero.

Reporte adicional de Orhan Coskun en Ankara, Khalil Ashawi en Siria y Suleiman al-Khalidi en Amán, Andrey Ostroukh en Moscú; Editado en español por Javier López de Lérida

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