June 12, 2018 / 8:10 PM / 6 months ago

Expresidente de FIFA Blatter asistirá al Mundial tras invitación de Putin: portavoz

Imagen de archivo del ex presidente de la FIFA Joseph Blatter en una reunión del organismo en Zúrich, jul 20, 2015. REUTERS/Arnd Wiegmann/Files Imagen cedida por Action Images

MOSCÚ (Reuters) - Joseph Blatter recibió una invitación del presidente Vladimir Putin para asistir al Mundial en Rusia y tiene la intención de aceptarla, dijo el martes el portavoz del suspendido exlíder de la FIFA, Thomas Renggli.

Blatter, quien dirigió el organismo rector del fútbol mundial durante 17 años, fue suspendido por seis años de cualquier actividad vinculada al deporte en el 2015 por violaciones al código de ética, en medio del mayor escándalo de corrupción de la historia de la FIFA.

Varios funcionarios del organismo fueron acusados formalmente ​​por autoridades estadounidenses y suizas en el marco del escándalo, aunque Blatter no estuvo incluido entre los acusados y niega cualquier conducta indebida.

La participación de Blatter, de 82 años, en el Mundial lo pondría cerca de su sucesor, Gianni Infantino, quien ha tratado de trazar una línea para distanciarse de los escándalos del pasado. La FIFA no hizo ningún comentario sobre los planes de Blatter.

Renggli dijo que el suizo aún no ha decidido cuándo viajará a Rusia ni a qué juego asistirá, pero sostuvo que no estará en la ceremonia de apertura o el partido inaugural entre Rusia y Arabia Saudita el jueves.

Blatter estaba al frente de la FIFA cuando Rusia ganó el derecho de ser sede de la Copa del Mundo en el 2010, superando a Inglaterra, entre otras candidaturas.

En el 2015, Putin dijo que Blatter se merecía un Premio Nobel por su administración en la FIFA y afirmó que estaba seguro de que el suizo no estaba involucrado personalmente en actividades corruptas.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo en octubre que tanto Blatter como el exjefe de la UEFA Michel Platini, quien también fue suspendido tras una investigación ética, serían bienvenidos en el Mundial como “viejos amigos” del presidente ruso.

El torneo, que se llevará a cabo en 11 ciudades y 12 sedes, se extenderá desde el jueves hasta el 15 de julio.

Reporte de Tom Balmforth. Editado en español por Daniela Desantis

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