June 17, 2018 / 5:01 PM / 6 months ago

La alguna vez hermética ciudad rusa de Nizhni Nóvgorod abre sus puertas para el Mundial

NIZHNY NÓVGOROD, Rusia (Reuters) - Durante la era soviética, a los extranjeros se les prohibía entrar a la ciudad rusa de Nizhny Nóvgorod, sede de programas secretos de armas y el lugar donde el famoso disidente Andrei Sakharov fue enviado a cumplir un exilio.

En la imagen de archivo una vista del Estadio Nizhny Novgorod que albergará partidos de la Copa Mundial de la FIFA 2018, en Nizhny Novgorod, Rusia 9 de abril de 2018. REUTERS / Tatyana Makeyeva

Ahora, la ancestral ciudad de 1,2 millones de habitantes da la bienvenida a un flujo sin precedentes de forasteros de al menos tres continentes que asistirán a media decena de partidos del Mundial de fútbol en su espectacular estadio con vistas ribereñas.

Antes de la caída de la Unión Soviética en 1991 les era imposible entrar, pero ahora los hinchas extranjeros están llegando en masa a Nizhny Nóvgorod para el primer partido de la Copa del Mundo en la ciudad que se realizará el lunes: Suecia frente a Corea del Sur.

“Leí sobre la historia de esta ciudad, sonaba como un lugar tenebroso durante la Guerra Fría, pero mírala ahora: los tiempos obviamente han cambiado”, dijo el sueco Axel Gustavsson poco antes de pedirle a un local que le permitiera tomarse una “selfie” con él en el estadio con vista a la confluencia de los ríos Volga y Oka.

En contraste con los adustos capítulos de su pasado, la ciudad evidenció una de las mayores aperturas durante la década de 1990 de la mano del entonces gobernador Boris Nemtsov.

Y ahora, para el Mundial, las autoridades se desviven por complacer a los visitantes: voluntarios ofrecen cálidos saludos en el aeropuerto y las calles están llenas de señales para ayudar a los turistas.

En su estadio con capacidad para 45.000 personas, Nizhny Nóvgorod acogerá tres partidos más en la fase de grupos: Argentina-Croacia, Inglaterra-Panamá y Suiza-Costa Rica. Más adelante también será escenario de un choque por octavos de final y de otro encuentro por cuartos de final.

NO SÓLO PARA VER FÚTBOL

Los locales esperan que los hinchas exploren el patrimonio arquitectónico y cultural de Nizhny Nóvgorod, incluyendo su fortaleza del siglo XVI, y además que beban, canten y disfruten del fútbol.

Si bien el entusiasmo es palpable, también hay cierta aprensión por el incierto futuro del estadio, el proceso de restauración de monumentos y la destrucción de viejas casas de madera en algunas partes de la ciudad. También hay residentes inquietos por la posibilidad de actos de violencia por parte de hinchas ingleses extremistas.

“Es una paradoja. Por supuesto que hay interés en nuestra ciudad desde todas partes del mundo. Y eso es bueno para los negocios, hay muchas oportunidades nuevas de ganar dinero”, dijo Artem Filatov, un conocido artista local de 27 años.

“Pero no todos están contentos (...) Realmente espero que los extranjeros no vengan sólo por el fútbol, sino que vean las otras cosas que ofrece la ciudad: los museos, el centro de arte contemporáneo”, añadió.

Reporte adicional de Denis Pinchuk en Moscú. Editado en español por Marion Giraldo

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