June 20, 2018 / 3:31 PM / 6 months ago

Selecciones de África muestran pocas señales de avance en el Mundial

NIZHNY NOVGOROD, Rusia (Reuters) - La esperadísima irrupción de selecciones africanas entre los candidatos a ganar un Mundial parece tan lejana como siempre tras varios partidos en los que, una vez más, los representantes del continente no lograron dejar una marca.

El entrenador de la selección de fútbol de Senegal, Aliou Cissé, en su encuentro frente a Polonia por el grupo H de la Copa del Mundo en Moscú, jun 19, 2018. REUTERS/Christian Hartmann

Ni siquiera la victoria de Senegal el martes en su debut ante Polonia en el Grupo H en Moscú podría moderar una decepcionante primera ronda de partidos, que sin ese resultado sería indudablemente un desastre.

Seis derrotas en siete partidos de los equipos africanos dan pocas esperanzas de que el resultado de Senegal se repita con otros actores.

“Es demasiado pronto para decir por qué a los equipos africanos no les está yendo bien”, dijo el DT de Senegal, Aliou Cisse, tras la poco convincente victoria de su equipo, en la que aprovechó dos errores del elenco europeo para llevarse los tres puntos.

Egipto, que aparecía como la gran esperanza africana de la mano de su estrella Mohamed Salah, perdió los dos partidos que jugó, al igual que Marruecos. En tanto, Nigeria y Túnez no ofrecieron ningún atisbo de potencial al caer en sus estrenos.

Ninguna selección africana ha llegado siquiera a las semifinales de la Copa del Mundo y solamente tres veces alcanzaron los cuartos de final.

“Definitivamente ha habido un declive”, dijo el exinternacional de Nigeria Peter Odemwingie, que jugó los Mundiales de 2010 y 2014 y ahora trabaja como comentarista de la BBC en Rusia.

“Nigeria tenía una de las mejores escuadras africanas en la Copa Mundial de 1994. Ganamos los Olímpicos de 1996 al derrotar a Brasil y Argentina con todas sus estrellas. Ese período fue como ‘Ahora sí va a pasar’”.

Pero pese a las señales positivas, la legendaria predicción de Pelé de que África tendría un campeón mundial para el siglo XXI ya se atrasa casi dos décadas.

Cisse, quien fue el capitán del talentoso equipo de Senegal que llegó a cuartos de final en 2002, es optimista de que ese momento eventualmente llegará. “Estoy seguro de que algún día un equipo africano ganará la Copa del Mundo”, señaló.

Pero el DT agregó que eso llevará tiempo. “Es un poco más complicado en nuestros países. Nos enfrentamos a realidades que no existen en otros continentes”, sostuvo en referencia a problemas de infraestructura, presupuesto y organización.

“Pero África está llena de calidad. Confiamos plenamente en nuestro fútbol, no tenemos inconvenientes”, agregó Cisse.

Editado en español por Javier Leira

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