June 21, 2018 / 6:03 PM / in 6 months

Novato portero de Nigeria sale de las sombras y ocupa la valla en el Mundial

VOLGOGRADO, Rusia (Reuters) - Incluso como parte del equipo más joven del Mundial, el portero nigeriano Francis Uzoho destaca como novato en el fútbol internacional.

El portero nigeriano Francis Uzoho en una rueda de prensa en Volgogrado, Rusia, jun 21, 2018. REUTERS/Ueslei Marcelino

El guardameta de 19 años ha jugado solo siete veces para su país y aún menos en su club, el Deportivo La Coruña de España, donde apareció principalmente en el equipo B.

Aún así, Gernot Rohr le confió los guantes para el torneo, incluyendo el partido de alta presión del Grupo D del viernes contra Islandia en Volgogrado, un encuentro que según el DT Nigeria debería ganar tras la derrota 2-0 ante Croacia.

“Es el portero más joven de la Copa del Mundo”, dijo Rohr a periodistas el jueves. “Pero él es sensato y realiza un excelente trabajo en los entrenamientos. Creo que será una buena solución para el futuro de Nigeria”, agregó.

En circunstancias normales, Uzoho no estaría ni cerca de integrar un equipo titular en Rusia.

Pero el arquero principal Carl Ikeme fue diagnosticado con leucemia aguda el año pasado y su reemplazo, Daniel Akpeyi, pareció nervioso los pocos partidos que jugó.

Con la Copa del Mundo acercándose, Rohr buscó un reemplazo e identificó al joven Uzoho.

“Encontramos a Francis, que estaba jugando algunos partidos con La Coruña e incluso en el segundo equipo”, dijo el técnico alemán. “Enviamos a nuestro entrenador de porteros dos veces durante dos semanas a La Coruña para que hiciera un trabajo especial. Él lo preparó muy bien”, añadió.

Uzoho apareció junto a Rohr en la conferencia de prensa previa al partido del viernes, lo que subraya su condición de primer portero de Nigeria.

“Sé lo que los nigerianos esperan de sus porteros”, dijo cuando se le preguntó sobre los antiguos ocupantes del puesto. “Por ahora trato de no pensar en ellos”.

Rohr restó importancia a las sugerencias de que su equipo es favorito para ganarle a Islandia, que dio una de las mayores sorpresas del torneo hasta el momento al empatar 1-1 con el bicampeón mundial Argentina.

“Tuvieron un partido tan bueno contra Argentina. Sabemos que será muy difícil vencerlos”, dijo.

Reporte adicional de Mark Gleeson; Editado en español por Daniela Desantis

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