June 29, 2018 / 2:24 PM / in 6 months

"Pioneros" panameños sufren baño de realidad en el Mundial

(Reuters) - La alegría de Panamá de vivir su primera experiencia en un Mundial se vio moderada por el baño de realidad que su selección recibió en Rusia.

Los panameños Luis Tejada, Alex Rodríguez y sus compañeros de equipo se despiden después del partido frente a Túnez por el Grupo G del Mundial de Rusia en Mordovia Arena, Saransk, Rusia - 28 de junio de 2018 REUTERS / Ricardo Moraes

Los centroamericanos vuelven a casa después de perder sus tres juegos en el Grupo G y de haber recibido 11 goles. Fueron goleados 3-0 y 6-1 ante Bélgica e Inglaterra, respectivamente, y se despidieron el jueves del torneo con una derrota 2-1 frente a Túnez.

Ninguna selección tuvo un peor registro que la del técnico colombiano Hernán Darío “Bolillo” Gómez, quien se apresuró a rechazar la etiqueta del “peor” en la competencia.

“No deberías llamarnos el peor equipo. Somos los más jóvenes, el equipo con más dificultades. ¿Qué tipo de infraestructura tenemos? ... Mira la historia de los otros países ... Debes respetar más a nuestro equipo”, dijo un Gómez enojado en la rueda de prensa tras el partido del jueves.

Gómez tiene un punto a su favor, logró estar entre los 32 equipos del Mundial pese al limitado material que tiene para trabajar.

A diferencia de la mayoría de los países latinoamericanos, el fútbol no tiene una fuerte tradición en Panamá, cuyos habitantes preferían el boxeo, el béisbol y el baloncesto hasta hace algunos años.

Panamá ni siquiera ingresó a la eliminatoria del Mundial hasta 1978, pero eso ha cambiado y en la última década se ha convertido en una fuerza en la Concacaf.

Desde 2005, ha llegado dos veces a la final de la Copa de Oro y a las semifinales en otras dos ocasiones, incluida una polémica derrota ante México en el 2015.

Con una floja selección de Estados Unidos y una favorable combinación de resultados, Panamá terminó tercera en el hexagonal final de la Concacaf, a pesar de ganar solo tres de 10 juegos y anotar nueve goles.

Nuevamente será una dura batalla para los centroamericanos llegar a Qatar 2022, aunque la expansión a 48 selecciones para el Mundial del 2026 debe mantener la puerta abierta para el futuro.

Eso requerirá una nueva generación, ya que es probable que la mayoría de los “pioneros” se alejen del equipo en los próximos años.

Editado en español por Carlos Calvo Pacheco

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