July 1, 2018 / 12:39 PM / 5 months ago

Bélgica desconfía de la amenaza de Japón

El belga Adnan Januzaj celebra el gol de la victoria ante Inglaterra en el Mundial junto a sus compañeros de equipo. REUTERS/Fabrizio Bensch.

MOSCÚ (Reuters) - Bélgica enfrentará el lunes a Japón por los octavos de final del Mundial con mucha confianza, pero consciente de que la experiencia le ha demostrado que puede tener muchos problemas contra equipos claramente más débiles pero bien organizados.

Ambos equipos llegan a los octavos de final con realidades muy diferentes: Japón accedió a la ronda de los 16 mejores por tener menos tarjetas amarillas que Senegal tras su derrota 1-0 ante Polonia, mientras que Bélgica se olvidó de la calculadora y viene de derrotar 1-0 a Inglaterra, arriesgándose a un posible partido de cuartos de final contra Brasil.

Invicto en 22 partidos, el equipo dirigido por el español Roberto Martínez posiblemente estará analizando su victoria 1-0 sobre Japón en un amistoso jugado en Bélgica en noviembre pasado.

El único tanto de ese partido fue anotado por Romelu Lukaku, que ha marcado hasta ahora en Rusia cuatro goles en dos partidos. El artillero del Manchester United estará disponible para enfrentar a Japón después de una leve lesión en el tobillo.

“La oportunidad de enfrentar a Japón con la mentalidad que tiene el grupo llega en un momento muy positivo para nosotros”, dijo Martínez antes del partido del lunes en Rostov-on-Don, agregando que la escuadra asiática será “un equipo competitivo” ya que “sabe cómo hacer daño en un contraataque”.

Después de hacer algunos cambios contra Polonia, los “Samuráis Azules”, que han llegado dos veces a esta etapa de un Mundial pero nunca la han superado, deberían volver a contar en su alineación con jugadores como Makoto Hasebe, Shinji Kagawa y Yuya Osako.

Esta será la primera gran prueba competitiva en el proceso de dos años de Martínez al mando de la “generación dorada” del fútbol belga.

Dries Mertens, quien probablemente estará de regreso en la alineación titular para formar el ataque belga junto a Eden Hazard y Lukaku, dijo que sabían muy bien que quizás pudieron hacer más hace cuatro años en Brasil, cuando el equipo europeo fue eliminado por Argentina en cuartos de final, y también en la Eurocopa 2016, en la que cayó en la misma instancia ante Gales.

“Todo el mundo pensó que íbamos a avanzar y fuimos eliminados”, dijo Mertens sobre la derrota 3-1 ante Gales. “Tenemos eso en nuestras mentes y nos da fuerza”.

Editado en español por Rodrigo Charme

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